Es menos probable que Ómicron lleve a los pacientes al hospital, según estudios

Dos nuevos estudios británicos proporcionan algunos indicios iniciales de que la variante Ómicron del coronavirus puede ser más leve que la versión Delta.


Es menos probable que Ómicron lleve a los pacientes al hospital.
Es menos probable que Ómicron lleve a los pacientes al hospital, según estudios.

Los científicos enfatizan que incluso si los hallazgos de estos primeros estudios se mantienen, cualquier reducción en la gravedad debe sopesarse con el hecho de que Ómicron se propaga mucho más rápido que Delta y es más capaz de evadir las vacunas. La gran cantidad de infecciones aún podría abrumar a los hospitales.


Aún así, los nuevos estudios publicados el miércoles parecen reforzar investigaciones anteriores que sugieren que Ómicron puede no ser tan dañino como la variante Delta, dijo Manuel Ascano Jr., bioquímico de la Universidad de Vanderbilt que estudia virus.


“El optimismo cauteloso es quizás la mejor manera de ver esto”, dijo.

Un análisis del equipo de respuesta de COVID-19 del Imperial College London estimó los riesgos de hospitalización para los casos de Ómicron en Inglaterra, encontrando que las personas infectadas con la variante tienen alrededor de un 20% menos de probabilidades de ir al hospital que las infectadas con la variante Delta, y 40 % menos de probabilidades de ser hospitalizado por una noche o más.


Ese análisis incluyó todos los casos de COVID-19 confirmados por pruebas de PCR en Inglaterra en la primera mitad de diciembre, en la que se pudieron identificar: 56.000 casos de Ómicron y 269.000 casos de Delta.


Un estudio separado de Escocia, realizado por científicos de la Universidad de Edimburgo y otros expertos, sugirió que el riesgo de hospitalización era dos tercios menor con Ómicron que con Delta. Pero ese estudio señaló que los casi 24.000 casos de Ómicron en Escocia fueron predominantemente entre adultos más jóvenes de 20 a 39 años. Las personas más jóvenes tienen muchas menos probabilidades de desarrollar casos graves de COVID-19.


“Esta investigación nacional es una de las primeras en mostrar que es menos probable que Ómicron resulte en una hospitalización por COVID-19 que con Delta”, escribieron los investigadores. Si bien los hallazgos son observaciones tempranas, "son alentadores".

Los hallazgos aún no han sido revisados ​​por otros expertos.


Ascano señaló que los estudios tienen limitaciones. Por ejemplo, los hallazgos son específicos de un determinado momento durante una situación que cambia rápidamente en el Reino Unido y es posible que otros países no obtengan el mismo resultado.


Matthew Binnicker, director de virología clínica de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, dijo que en el estudio escocés, el porcentaje de personas más jóvenes fue casi el doble para el grupo Ómicron en comparación con el grupo Delta, y que "podría haber sesgado las conclusiones a resultados menos severos causados ​​por Ómicron".


No obstante, dijo que los datos eran interesantes al sugerir que Ómicron podría conducir a una enfermedad menos grave; pero agregó: "Es importante enfatizar que si Ómicron tiene una tasa de transmisión mucho más alta en comparación con Delta, el número absoluto de personas que requieren hospitalización aún podría aumentar, a pesar de que la enfermedad es menos grave en la mayoría de los casos".

Los datos de Sudáfrica, donde se detectó por primera vez la variante, también han sugerido que Ómicron podría ser más suave allí. Salim Abdool Karim, un epidemiólogo clínico de enfermedades infecciosas en Sudáfrica, dijo a principios de esta semana que la tasa de ingresos a los hospitales era mucho más baja para Ómicron que para Delta.


"Nuestra tasa de admisión general en la región está alrededor del 2% al 4% en comparación con lo que hemos vivido anteriormente, cuando las admisiones estaban más cerca del 20%", dijo. "Entonces, aunque estamos viendo muchos casos, muy pocos están requiriendo hospitalización".


ARTÍCULO POR: LAURA UNGAR Y MIKE STOBBE FOTOGRAFÍA: TWITTER / @UNITYHEALTHTO EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ MÁS INFORMACIÓN SOBRE EL COVID-19

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