Es posible que pronto se ofrezcan cuartas dosis de la vacuna contra el COVID-19

Es posible que pronto se ofrezca a más canadienses una cuarta dosis de la vacuna COVID-19; pero aún está por verse el alcance de la protección que brindará.


Vial de la vacuna contra el coronavirus Novavax de Fase 3 listo para ser usado en un ensayo en el hospital de la Universidad de St. George en London.
Vial de la vacuna contra el coronavirus Novavax de Fase 3 listo para ser usado en un ensayo en el hospital de la Universidad de St. George en London.

Se espera que el panel asesor de vacunas de Canadá actualice su orientación en los próximos días a medida que aumenta la preocupación de que el país podría estar al borde de una sexta ola.


Los reguladores estadounidenses aprobaron refuerzos adicionales esta semana para los estadounidenses mayores de 50 años, si han pasado al menos cuatro meses desde su última dosis, así como para ciertas personas más jóvenes con sistemas inmunitarios gravemente debilitados.


Esto es lo que dicen los científicos sobre lo que podría estar por venir en la próxima etapa de Canadá en la lucha contra el COVID-19.


El Comité Asesor Nacional sobre Vacunación sugiere que cualquier persona “moderada o gravemente inmunocomprometida” reciba la cuarta dosis seis meses después de la tercera.


Muchas provincias ya han priorizado a esta población y han establecido sus propias pautas sobre el momento y la elegibilidad para el refuerzo.


A medida que varias provincias avanzan para expandir el acceso a segundos refuerzos, una portavoz de la Agencia de Salud Pública de Canadá dijo el jueves que planea publicar la guía de NACI a principios de abril.


Se ha pedido consejo a NACI sobre el uso potencial de segundas dosis de refuerzo en poblaciones de edad avanzada con mayor riesgo de enfermedad grave”, dijo Anna Maddison en un correo electrónico.


Además de las personas inmunocomprometidas, Ontario ofrece la cuarta dosis a los residentes de hogares de cuidados a largo plazo y otros entornos de vida asistida congregados, mientras que las personas mayores de Quebec de 80 años o más se convirtieron en elegibles esta semana.


Mientras tanto, el ministro de Salud de BC, Adrian Dix, señaló el jueves que la provincia está buscando extender más refuerzos a grupos vulnerables como los residentes de cuidados a largo plazo. Se esperan más detalles al respecto el martes.


A pesar de todo, los expertos advierten que las vacunas actuales parecen ser una mala combinación contra la variante Ómicron más infecciosa.


El objetivo de una inyección de refuerzo es restaurar la protección que se desvanece naturalmente con el tiempo, dijo Matthew Miller, profesor asociado del Centro de Investigación de Inmunología de la Universidad McMaster.


Una serie de vacunas primarias entrena al cuerpo para identificar un virus y defenderse. Eventualmente, los combatientes de primera línea del sistema inmunitario, los anticuerpos, se retiran; pero se conservan las instrucciones sobre cómo desplegar rápidamente sus defensas si se encuentra con el virus, dijo Miller.


Los refuerzos reactivan este ejército inmunológico, afirmó.


El problema, dijo Miller, es que estos simulacros de vacunas fueron diseñados para reconocer la versión original del virus COVID-19 y las fuertes mutaciones de Ómicron lo hacen mejor para evadir la detección.


“Sabemos que las vacunas actuales no son una gran combinación contra Ómicron”, dice Miller sobre la protección contra infecciones, y subrayó que las inyecciones aún protegen bien contra enfermedades graves y la muerte.


“La vacuna actual realmente está desafiando nuestra capacidad de protegernos contra la infección a largo plazo”.

Sin embargo, hay evidencia que sugiere que los refuerzos estimulan un aumento a corto plazo en los niveles de anticuerpos que pueden ayudar a evitar la infección, agregó Miller. Pero esos refuerzos deben reservarse para las personas con mayor riesgo sí se enferman, como las personas con sistemas inmunitarios debilitados y las personas mayores.



ARTÍCULO POR: ADINA BRESGE

FOTOGRAFÍA: ALASTAIR GRANT

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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