• Eliana González

Escasez de profesionales y consecuencias emocionales en el personal de salud de Ontario

Los pacientes gravemente enfermos de COVID-19 están siendo hospitalizados en Ontario en una cantidad nunca antes vista, mientras la provincia y el sector de la salud se esfuerzan por aumentar la capacidad mediante el traslado de pacientes a otros hospitales, la cancelación de procedimientos no esenciales y la instalación de unidades emergentes.


Escasez de profesionales y consecuencias emocionales en el personal de salud de Ontario.
Escasez de profesionales y consecuencias emocionales en el personal de salud de Ontario.

A medida que los casos de COVID-19 continúan aumentando (el domingo se informaron 4.250 nuevas infecciones, con 741 pacientes en cuidados intensivos), el gobierno provincial ha prometido agregar entre 700 y 1.000 camas adicionales en las UCI.


“Está bien agregar una cama; pero no tanto si no hay personas que puedan cuidar a la persona que está en esa cama”, dijo Vicki McKenna, presidenta de la Asociación de Enfermeras de Ontario.

Ella dijo que ya hay una escasez de enfermeras en las UCI de los hospitales y que agregar más camas solo agravará el problema.


“Las enfermeras se van a sobrecargar más de lo que ya están y eso tiene un costo físico y emocional en las personas cuando se las coloca en estas situaciones”, dijo ella.

Las enfermeras con las que habla McKenna comparan la situación con un campo de batalla. Están acostumbrados a que los pacientes mueran; pero la duración de la crisis y su incapacidad para conectarse con amigos y familiares debido al riesgo de infección ha llevado a las enfermeras al borde del abismo.


“Me preocupa la dotación de personal”, dijo Raman Rai, gerente de UCI en Humber River. "Todos los días, en todos los turnos, desearíamos tener más enfermeras capacitadas en las Unidades de Cuidados Intensivos".

El hospital ha reasignado a enfermeras de otras unidades, así como a estudiantes de enfermería, para apoyar al personal de las UCI; pero las personas con certificados de cuidados críticos son escasas.


Un año después de la pandemia, Rai dice que el agotamiento está afectando al personal.


“La pandemia ha sido larga y dura para todo el equipo de las UCI y tenemos enfermeras que sienten que necesitan un tiempo libre”, dijo. “Ha sido difícil intentar conseguir vacaciones y todos están un poco sobrecargados de trabajo”.

Rai dijo que está viendo un aumento en las personas que se ausentan por enfermedad o en el personal que solicita un día libre. Si no se pueden acomodar, se les anima a cambiar de turno.


El equipo también se toma un tiempo en cada turno para desahogarse y discutir las situaciones difíciles que están presenciando, como las muertes recientes de dos pacientes con la variante COVID-19 de la misma familia, el mismo día.


Los médicos también están sintiendo la tensión.


“La gente se cansa todo el tiempo y eso también tiene un impacto en la familia. No tienes mucho tiempo para pasar con ellos ”, dijo el Dr. Ali Ghafouri, intensivista de Humber River. “Solíamos tener un tiempo de vacaciones; pero ahora ni siquiera podemos ir, porque antes que nada, no hay ningún lugar adonde ir. Y, en segundo lugar, están pidiendo más ayuda, por lo que pasamos más tiempo de nuestras vacaciones en el hospital ".

El viernes, el gobierno pidió a otras provincias que enviaran al personal médico que se necesitaba con urgencia. En una carta a sus homólogos provinciales, la viceministra de salud, Helen Angus, estimó que a Ontario le faltarán 4.145 enfermeras de hospital durante los próximos cuatro meses.


McKenna dijo que la petición de ayuda del gobierno es "una estrategia precaria"; ya que todas las provincias se enfrentan a un aumento en los casos de variantes de COVID-19.


“Estoy realmente preocupada por nuestra fuerza laboral hoy, los retos al ingresar a los lugares de trabajo en este momento y cuánto tiempo podremos mantener este ritmo”, dijo ella.

FOTOGRAFÍA: FREEPIK

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ

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