• Eliana González

"Estatus para todos, todos somos esenciales"

Los trabajadores migrantes y otros residentes no permanentes, muchos de los cuales han estado trabajando en la primera línea de la pandemia de COVID-19, tomaron las calles en ciudades de todo Canadá, pidiendo a Ottawa que les otorgue mayores derechos y protecciones.



Los trabajadores agrícolas temporales extranjeros, trabajadores de cuidado, estudiantes internacionales y trabajadores indocumentados que han estado trabajando durante toda la pandemia como "trabajadores esenciales" dicen que el gobierno canadiense los está dejando atrás.


“Nuestra gente está literalmente hambrienta. La gente muere, no solo para cultivar alimentos, sino para cultivar flores y uvas para el vino. Los trabajadores domésticos están atrapados en sus hogares por empleadores que no los dejan salir porque los migrantes son vistos como portadores de enfermedades ", dijo Syed Hussan, director ejecutivo de la Alianza de Trabajadores Migrantes para el Cambio. "El COVID-19 ha exacerbado una crisis existente".

Muchos trabajadores migrantes han caído enfermos y no pueden acceder al tratamiento médico, mientras que otros no han recibido recargas salariales ofrecidas a otros trabajadores esenciales. Mientras tanto, los trabajadores migrantes o indocumentados y los solicitantes de asilo que han perdido el empleo debido a la pandemia no son elegibles para recibir ingresos de emergencia como el Beneficio de Respuesta a Emergencias de Canadá, lo que los hace aún más vulnerables.



Todo se deriva de su estado no permanente en Canadá. Las leyes laborales, los servicios sociales, la atención médica y los sistemas de educación de Canadá ofrecen diferentes niveles de acceso a los residentes no permanentes, una realidad que los defensores han denunciado durante mucho tiempo como intrínsecamente injusta. La pandemia ahora ha exacerbado esas desigualdades y ha puesto a los trabajadores migrantes en un riesgo personal significativo, dijo Hussan.


"Lo que no estábamos planeando es la miseria absoluta y el caos que se causaría en una pandemia de salud pública", dijo.

Las manifestaciones organizadas por la Red de Derechos de los Migrantes se llevaron a cabo el sábado en Montreal, Toronto, Vancouver y Halifax frente a las oficinas de los miembros del Parlamento, incluida la oficina del ministro federal de Inmigración, Marco Mendicino.


Alrededor de 100 manifestantes cubrieron las ventanas de la oficina de Mendicino en Toronto con carteles de Juan López Chapparo, Bonifacio Eugenio Romero y Rogelio Munez Santos, tres trabajadores migrantes que murieron por el virus COVID-19 en junio mientras trabajaban en las granjas de Ontario.


Se colocó un letrero en la ventana de la oficina que decía: “Estado migratorio completo para todos. Todos somos esenciales ".



Los manifestantes y defensores están pidiendo al primer ministro Justin Trudeau que otorgue la residencia permanente a todos los residentes no permanentes en el país para que puedan protegerse y cuidarse a sí mismos y a sus familias durante la pandemia.


Los participantes en el evento de Montreal, al que asistieron unos cientos de personas el sábado por la mañana, sostuvieron carteles que decían: "Estatus para todos" y "Todos somos esenciales", entre otros.


Esta acción se produce una semana después de la muerte de Juan López Chaparro, un padre de cuatro hijos de 55 años que fue el tercer trabajador agrícola migrante en morir por COVID-19 en Canadá.


Los liberales federales han dicho que están trabajando en un programa para otorgar residencia permanente específicamente a los solicitantes de asilo que trabajan en el cuidado de la salud durante la pandemia COVID-19.


Muchas de sus solicitudes de refugiados están en el limbo debido a un retraso en la Junta de Inmigración y Refugiados más demoras causadas por la pandemia, lo que significa que su estado en Canadá sigue siendo incierto a largo plazo. Pero Hussan dice que el gobierno debería comprometerse a regularizar el estado de todos los residentes no permanentes, no solo de unos pocos seleccionados.


“Todos deben tener los mismos derechos, las mismas protecciones. Eso solo es posible si todos tienen el mismo estado ”, dijo Hussan.

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Floriane Payo, una solicitante de asilo de Camerún que vino a Canadá el año pasado, se unió a la manifestación en Montreal el sábado para exigir su estatus y el de otras personas que han estado trabajando durante toda la pandemia de COVID-19 pero que no están en el sector de la salud.


Payo estaba trabajando en un centro de atención telefónica en Montreal en el apogeo de la pandemia en marzo y abril, pero la compañía cerró temporalmente en abril, dijo, después de que un trabajador dio positivo por COVID-19.


Sería injusto para el gobierno regularizar únicamente a los trabajadores de la salud, dijo.


"Nosotros también somos trabajadores esenciales", dijo Payo.

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