• Eliana González

Estudiantes pagando renta de habitaciones vacías

Muchos estudiantes postsecundarios que están atrapados con contratos de arrendamiento fuera del campus a pesar de volver a casa cuando las clases se mudaron en línea.



"Esta situación me dejó en una situación financiera muy mala", dijo Nina Haroune, quien ha estado recibiendo el Beneficio de Respuesta de Emergencia de Canadá. "Tuve que confiar en el CERB para continuar pagando mi renta porque las oportunidades de trabajo eran escasas y estaba aquí preocupándome por un apartamento vacío a unas horas de mí".


Haroune dijo que se mudó a Ottawa en septiembre de 2019 para asistir a clases, pero regresó a su hogar después de que el estado provincial de emergencia obligó a la escuela a cerrar sus puertas en marzo y trasladar todos los cursos en línea. No puede romper el contrato de arrendamiento de 12 meses que la une a su unidad, que tiene un precio de $1,950 por mes. Hasta ahora, ella ha pagado $9,750 por la habitación vacía de una habitación en la capital del país.


En los primeros días de la pandemia, los estudiantes en otras partes de la provincia solicitaron que se les eximiera de sus tarifas de alquiler a medida que las clases se mudaban en línea y se mudaban.


Algunos en Kitchener-Waterloo pidieron apoyo financiero después de que ambas universidades en el área, Waterloo y Wilfrid Laurier, les dijeron a los estudiantes que todas sus clases y exámenes para el resto del año escolar se realizarían en línea. Su petición obtuvo más de 7,500 firmas.


Soheir Mehdi, una joven de 23 años que estudia francés en Wilfrid Laurier, dijo que tenía que abandonar los terrenos del campus inmediatamente después de que se anunciara el estado de emergencia. También perdió su trabajo en el campus y decidió regresar a la casa de su familia en Mississauga, ya que ya no podía pagar sus gastos y el alquiler.


Mehdi, quien compartió una casa con cuatro compañeros de cuarto y paga alrededor de $600 al mes en alquiler y servicios públicos, dijo que muchos estudiantes que renovaron sus contratos de arrendamiento en febrero no tenían forma de saber en qué estaban metidos.


Dijo que fue una de las afortunadas y que pudo obtener un trabajo como consultora financiera durante la pandemia que mantiene su renta pagada hasta que finalice su contrato de arrendamiento en agosto. Otros que renovaron sus contratos de arrendamiento en febrero están atrapados en el limbo ya que la escuela aún no ha hecho un anuncio oficial sobre sus planes para septiembre.


Benjamin Ries, abogado de vivienda en el Centro de Servicios Legales de la Universidad de Toronto, dijo que hay algunos remedios potenciales para las situaciones en las que Haroune, Mehdi y otros se encuentran.


"Si un inquilino ya ha pagado, pero toma la posición de que su arrendamiento debería haber terminado antes, existe una solicitud de que puede recuperar su dinero hasta un año después", dijo.

Ries también dijo que los propietarios tienen el deber de minimizar las pérdidas de un inquilino si pueden.No pueden simplemente sentarse allí y decir que les debe el alquiler por el resto del año. La Ley de arrendamiento residencial y el derecho consuetudinario les exige que encuentren otro inquilino si es posible ”.


Ries dijo que una opción para Haroune podría haber sido buscar un inquilino de reemplazo por su cuenta y firmar su contrato de arrendamiento.


Pero si el inquilino no logra encontrar a alguien que se haga cargo de su contrato de arrendamiento, dijo, están comprometidos con su renta, y puede que no sea fácil encontrar a alguien en las ciudades universitarias donde las economías se tambalearon durante la pandemia.


Otra opción, que, según Ries, se aplica al caso de Mehdi, sería un argumento de "frustración", que se puede utilizar cuando ocurre un evento imprevisto que no es culpa de ninguna de las partes y, como resultado, dificulta que alguien pague sus cuotas.


ARTÍCULO POR: OSOBE WABERI

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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