• Eliana González

¿Se viene una tercera ola de casos COVID-19?

Los expertos en enfermedades infecciosas y en modelos de proyección de COVID-19 están haciendo sonar las alarmas de una tercera ola que se acerca y que se espera sea impulsada por variantes más contagiosas del virus.


Los trabajadores de la salud atienden a un paciente con COVID-19 en la UCI que está intubado y con un ventilador desde la espalda hasta el estómago en el Hospital Humber River durante la pandemia de COVID-19 en Toronto el miércoles 9 de diciembre de 2020.

Mientras nos preparamos para la Ola 3, algunos se preguntan si alguna vez despejamos la Ola 2, especialmente en áreas pobladas del país donde la transmisión se ha mantenido más estable.


Los expertos dicen que la definición de lo que constituye una "ola" y señalar cuándo pasa no es tan clara.


Algunos dicen que ahora estamos al final de la segunda ola, como lo demuestra la tendencia a la baja de los casos en todo el país, mientras que otros dicen que los flujos y reflujos no han sido lo suficientemente uniformes para determinar cuándo termina una ola y comienza otra.


Caroline Colijn, profesional en estadística matemática y de COVID en la Universidad Simon Fraser, dijo que la palabra "ola" ha sido algo engañosa. Las oleadas de virus tienden a disminuir por sí solas a medida que crece la inmunidad dentro de una población, dice ella, algo que aún no hemos alcanzado con el COVID-19.


En cambio, el flujo y reflujo del SARS-CoV-2 ha sido dictado por nuestras propias acciones, agregó Colijn, por ejemplo, las medidas restrictivas que limitan la capacidad del virus para propagarse.


Colijn, cuyo modelo predice fuertes aumentos en los casos a fines de febrero en seis de las provincias más grandes de Canadá, dice que el desafío del "lenguaje de las olas" es que cuando las olas retroceden, la gente piensa que la amenaza ha cedido con él. Pero hasta que alcancemos niveles de inmunidad colectiva, dice, eso no va a suceder.


“No estamos viendo una disminución natural. Estamos viendo que las cosas caen debido a las restricciones, esas mangueras contra incendios que colocamos frente al fuego ”, dijo. “Luego, apagamos las mangueras y nos sorprende que las llamas regresen”.

Lo que agrava aún más es que se desconoce la verdadera prevalencia de las variantes en todo el país, dijo el virólogo Jason Kindrachuk de la Universidad de Manitoba, aunque algunas jurisdicciones han estado realizando estudios de prevalencia puntual para ayudar a determinar eso.


Kindrachuk dice que uno o dos casos, cuando se detecta temprano y aislado, no son demasiado preocupantes. Pero el peligro prolifera a medida que surgen más.


El Dr. Howard Njoo, subdirector de salud pública de Canadá, dice que la presencia de variantes más transmisibles significa que las personas deben ser más diligentes en adherirse a las medidas de seguridad actuales destinadas a frenar la propagación de otras cepas de COVID, incluida la limitación de contactos, el uso de mascarillas y el distanciamiento.


Troy Day, un modelador de COVID de Queen's University, dice que el problema con las variantes es que todavía están al acecho debajo de la superficie. Y es posible que no se vean realmente hasta que se asienten con más firmeza.


Day dijo que le preocupa una tercera ola en Canadá porque lugares como Gran Bretaña han mostrado trayectorias similares.


“Los casos bajan y piensas que todo está bien, pero por debajo hay un aumento en los casos variantes que eventualmente dominarán todo”, dijo. "Todas las olas que hemos visto son impulsadas en gran parte por lo que estamos haciendo para controlarlo", dijo Day. "Cuanto más abrimos y cerramos, más oleadas múltiples tendremos".


ARTÍCULO POR: MELISSA COUTO ZUBER

FOTOGRAFÍA: NATHAN DENETTE

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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