Frenar los incendios forestales canadienses podría ser una forma asequible de reducir las emisiones

Una mejor gestión de los incendios forestales en los bosques de Canadá y Alaska podría ofrecer una forma rentable de limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, según un nuevo estudio.


Un helicóptero vierte agua sobre un incendio en las afueras de Kelowna, BC, el lunes 28 de agosto de 2017.
Un helicóptero vierte agua sobre un incendio en las afueras de Kelowna, BC, el lunes 28 de agosto de 2017.

Una investigación publicada en la revista Science Advances el miércoles encontró que los incendios forestales en los bosques boreales de América del Norte podrían representar alrededor del tres por ciento de las emisiones globales de dióxido de carbono en el marco del presupuesto del Acuerdo Climático de París para limitar el calentamiento por debajo de 1,5º C.


Pero una mejor gestión de incendios podría evitar la liberación de hasta 3.870 millones de toneladas de dióxido de carbono para 2050, agregó.


Carly Phillips, autora principal del estudio, dijo que los incendios forestales eran una gran amenaza para los objetivos de mitigación del cambio climático.


Phillips, quien es investigadora residente en el proyecto de incendios forestales y carbono en el Instituto del Pacífico para Soluciones Climáticas de la Universidad de Victoria, dijo que los bosques boreales son extremadamente densos y almacenan cantidades masivas de carbono.


“Cuando se queman, terminan liberando más carbono a la atmósfera que un incendio terrestre”.

Estos incendios forestales podrían emitir hasta 11.930 millones de toneladas de dióxido de carbono para mediados de siglo si los niveles de extinción de incendios se mantienen sin cambios, dijo.


“Eso es más o menos equivalente a las emisiones anuales de 2.600 millones de automóviles de combustibles fósiles”, dijo.

El estudio dijo que los bosques boreales cubren alrededor de 16,6 millones de kilómetros cuadrados, contienen aproximadamente dos tercios del carbono forestal mundial y tienen el potencial de desempeñar un papel descomunal en futuras emisiones relacionadas con incendios.


La cantidad de bosque boreal canadiense que se quema cada año podría aumentar entre un 36 % y un 150 % para 2050, si los niveles de mitigación no cambiaran, sugirió el documento.


Tal empeoramiento de los incendios forestales en los bosques de coníferas del norte amenazó la viabilidad de los presupuestos globales de carbono que se necesitan para evitar los resultados más duros del cambio climático, dijo.


Los incendios forestales impulsan el cambio climático y son impulsados ​​por él, dijo Brendan Rogers, coautor del estudio.


Los incendios también queman la materia orgánica que protege el permafrost, lo que lleva al deshielo y la degradación, dijo Rogers, científico asociado del Centro de Investigación Climática Woodwell, Massachusetts.


“A la atmósfera no le importan nuestras lagunas contables”, dijo. “Si no hacemos un seguimiento adecuado de estas cosas, entonces no estoy seguro de cómo vamos a llegar a nuestros objetivos finales para eliminar el calentamiento en la medida en que queramos”.

El estudio dijo que la supresión de incendios boreales generalmente se lleva a cabo para proteger vidas humanas y propiedades, y que limitar las emisiones de carbono no estaba entre los objetivos.


“Nuestros resultados demuestran que el aumento de los recursos para la gestión de incendios podría ser una estrategia rentable para limitar la liberación de cantidades significativas de carbono almacenadas en los bosques boreales a nivel mundial”, dice el estudio.

Rogers dijo que lo que más le sorprendió de los hallazgos fue la “clara relación” entre el manejo de incendios y la mitigación climática.


El mundo ha "perdido el lujo" de solo mirar las reducciones de emisiones de combustibles fósiles hace décadas y si los gobiernos fueran serios acerca de limitar los aumentos de temperatura, entonces se deberían considerar todas las opciones, dijo.


“Están saliendo muchas emisiones de estos incendios, especialmente en Canadá, y deberíamos considerar formas de limitar esos incendios y mantener el carbono en el suelo”, dijo Rogers.

Reducir las emisiones de dióxido de carbono en una tonelada mediante la supresión de incendios costaría entre $12 y $13, lo que describió como "bastante competitivo con otras tecnologías de reducción de emisiones", dijo.


“Creo que esta podría ser una de las piezas del rompecabezas que deberíamos considerar seriamente”.


ARTÍCULO POR: HINA ALAM

FOTOGRAFÍA: JONATHAN HAYWARD EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ MÁS INFORMACIÓN NACIONAL

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