• Eliana González

Hallazgo científico afirma que el coronavirus puede invadir las células de la boca

Un nuevo estudio ha encontrado evidencia de que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, infecta las células de la boca, incluidas las glándulas salivales, lo que puede explicar algunos síntomas del COVID-19, como la pérdida del gusto y la resequedad en la boca.


Hallazgo científico afirma que el coronavirus puede invadir las células de la boca.
Hallazgo científico afirma que el coronavirus puede invadir las células de la boca.

Los hallazgos del estudio dirigido por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. (NIH) y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill también “apuntan a la posibilidad de que la boca desempeñe un papel en la transmisión del SARS-CoV-2 a los pulmones o al sistema digestivo a través de la saliva cargada con el virus de las células orales infectadas ”, según un comunicado de prensa. El estudio, publicado en Nature Medicine, se centró en descubrir de dónde proviene el SARS-CoV-2 en la saliva; ya que está bien establecido que las personas diagnosticadas con COVID-19 contienen altos niveles del virus en la saliva.


Las personas con COVID-19 que tienen síntomas respiratorios pueden tener el virus en la saliva debido al drenaje nasal expulsado de los pulmones, según el comunicado, pero los investigadores dijeron que es posible que no explique cómo el virus llega a la saliva de las personas que carecen esos síntomas. Blake Warner, autor principal del estudio, director clínico asistente y jefe del Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (NIDCR), dijo en el comunicado que "según los datos de nuestros laboratorios, sospechamos que al menos parte del virus en la saliva podría provenir de tejidos infectados en la boca misma ". Para investigar esto, los científicos estudiaron tejido bucal recolectado de personas sanas con el fin de identificar las regiones de la boca susceptibles a la infección por SARS-CoV-2. Las células vulnerables contenían moléculas de ácido ribonucleico (ARN) que tienen instrucciones para producir "proteínas de entrada" o "puertas" que el virus necesita para poder ingresar a las células e infectarlas. Se encontró ARN para dos proteínas de entrada clave conocidas como el receptor ACE2 y la enzima TMPRSS2 en las células de las glándulas salivales y en los tejidos que recubren la cavidad oral, lo que indica "una mayor vulnerabilidad porque se cree que el virus necesita ambas proteínas de entrada para acceder a células ”, dice el comunicado. Warner dijo que esos factores son similares a los que se encuentran en regiones que se sabe que son susceptibles a la infección por SARS-CoV-2, como el revestimiento del conducto nasal y las vías respiratorias superiores.


El siguiente paso para los investigadores después de confirmar que partes de la boca son susceptibles al SARS-CoV-2 fue buscar evidencia de infección en muestras de tejido oral de personas con COVID-19. En muestras recolectadas en el NIH de pacientes con COVID-19 que habían fallecido, se encontró ARN del SARS-CoV-2 en “poco más de la mitad” de las glándulas salivales examinadas. Los investigadores también encontraron las secuencias específicas de ARN que indicaban que las células estaban haciendo activamente nuevas copias del virus en una persona viva que tenía COVID-19 agudo. El estudio descubrió además que el tejido de las glándulas salivales infectado con SARS-CoV-2 podría ser la fuente del virus en la saliva. En personas con COVID-19 leve o asintomático, se descubrió que las células que se eliminan de la boca a la saliva tienen proteínas de entrada de ARN y ARN del SARS-CoV-2. Para determinar si el virus que se encuentra en la saliva es infeccioso, los investigadores tomaron saliva de ocho personas con COVID-19 asintomático y la expusieron a células sanas cultivadas en un plato. La saliva de dos de los ocho sujetos provocó la infección de las células sanas, lo que aumenta la posibilidad de que los pacientes asintomáticos con COVID-19 puedan transmitir el SARS-CoV-2 infeccioso a otros a través de la saliva, según el estudio. Un último aspecto del estudio fue explorar la relación entre los síntomas orales de COVID-19 y el virus en la saliva. Los investigadores recolectaron saliva de un grupo de 35 voluntarios con COVID-19 leve o asintomático. De las 27 personas que experimentaban síntomas orales, las que tenían el virus en la saliva tenían más probabilidades de informar pérdida del gusto y el olfato, lo que sugiere que la infección oral podría ser la base de los síntomas orales del COVID-19. Los hallazgos del estudio sugieren que la boca, a través de las células del tejido oral infectadas, juega un papel más importante en las infecciones por SARS-CoV-2 de lo que se pensaba anteriormente.

"Cuando se ingiere saliva infectada o se inhalan partículas diminutas de ella, creemos que potencialmente puede transmitir el SARS-CoV-2 a nuestra garganta, nuestros pulmones o incluso nuestros pulmones", dijo Kevin Byrd, segundo autor del estudio y profesor de odontología en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, en el comunicado.

Los investigadores esperan confirmar sus hallazgos en un grupo más grande de personas y determinar la naturaleza exacta del papel que juega la boca en la infección y transmisión del SARS-CoV-2, según el comunicado.

"Al revelar un papel potencialmente subestimado de la cavidad oral en la infección por SARS-CoV-2, nuestro estudio podría abrir nuevas vías de investigación que conduzcan a una mejor comprensión del curso de la infección y la enfermedad. Esta información también podría informar las intervenciones para combatir el virus y aliviar los síntomas orales del COVID-19 ", dijo Warner.


ARTÍCULO POR: CHRISTY SOMOS

FOTOGRAFÍA: RAWPICEL.COM

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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