• Eliana González

Inconstitucional: Prohibición de sentencias condicionales

Una ley que prohíbe que un juez imponga una sentencia condicional por ciertos delitos fue declarada inconstitucional el viernes en una decisión que probablemente llegue al tribunal superior del país.



En un fallo 2-1, el Tribunal de Apelaciones de Ontario consideró que las disposiciones del Código Penal estaban en conflicto con la carta debido a su impacto en los delincuentes indígenas.


"Las enmiendas impugnadas privan al tribunal de un medio importante para reparar la discriminación sistémica contra los aborígenes al considerar una sanción apropiada", dijo el tribunal. "La realidad es que el acto dará como resultado que más delincuentes indígenas cumplan sus condenas en la cárcel en lugar de en sus comunidades".

La decisión llega en el caso de Cheyenne Sharma, una mujer indígena y madre de un niño pequeño que fue capturado en 2015 contrabandeando casi dos kilogramos de cocaína a Canadá desde Sudamérica. La evidencia fue que el delincuente por primera vez estaba en una situación financiera desesperada y enfrentaba el desalojo de su hogar.


Debido a que Sharma es de ascendencia Ojibwa y miembro de la Primera Nación Saugeen, el tribunal de primera instancia tuvo en cuenta sus antecedentes de trauma en la sentencia como lo exige el Código Penal desde 1999, los llamados principios de Gladue.


Sin embargo, otra parte del código, promulgada en 2012 por el antiguo gobierno conservador bajo el ex primer ministro Stephen Harper, prohíbe las condenas comunitarias por delitos como el narcotráfico que conllevan penas máximas de al menos 10 años de prisión.


Sharma cuestionó las disposiciones, junto con otra que pedía una sentencia mínima obligatoria de dos años, como una violación de sus derechos constitucionales.


En febrero de 2018, el entonces juez de la Corte Superior, Casey Hill, quien la sentenció a 17 meses bajo custodia, declaró que la regla mínima obligatoria era inconstitucional, pero desestimó el desafío de Sharma a la prohibición de una sentencia condicional.


Sharma apeló y varias organizaciones activistas intervinieron en su nombre. Argumentaron que los sistemas de discriminación basados ​​en género, raza, estatus socioeconómico y colonialismo configuran las experiencias de las mujeres indígenas.


Prohibir a los pueblos indígenas las sentencias condicionales como una alternativa al tiempo en prisión impide que los jueces apliquen completamente los principios de Gladue y niega a los delincuentes el beneficio completo, dijeron los grupos. El resultado, argumentaron, fue que las disposiciones magnificaban las injusticias que el marco Gladue pretendía abordar.

La mayoría en el Tribunal de Apelaciones estuvo de acuerdo.


La Corte de Apelaciones anuló la sentencia de prisión de Sharma, diciendo que habría sido apropiado un período condicional de 24 meses menos por día. Sin embargo, dado que ella ya había cumplido su tiempo de custodia, el Tribunal de Apelación sustituyó una sentencia de tiempo cumplido.


En una larga opinión disidente, el juez Bradley Miller dijo que no encontró ninguna infracción de los estatutos y que habría mantenido las disposiciones. El parlamento, dijo, tenía derecho a ordenar la prisión por delitos como el narcotráfico, independientemente de quién los cometa; mientras que Lorraine Whitman, presidenta de la Asociación de Mujeres Nativas de Canadá, aplaudió el fallo argumentando que las mujeres jóvenes están sobrerrepresentadas en las cárceles del país, en gran parte como resultado del legado de errores históricos cometidos contra la gente nativa.


ARTÍCULO POR: COLIN PERKEL

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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