• Eliana González

Juntas escolares 'frustradas y preocupadas'

Las juntas escolares de Ontario dijeron el viernes que sus fondos de reserva ya están presupuestados para iniciativas de alta prioridad no relacionadas con la pandemia de COVID-19 y no deberían usarse para reducir el tamaño de las clases y contratar nuevos maestros, como el gobierno les pide que hagan.



Un grupo que representa a las juntas escolares de la provincia también dijo que no fueron consultados antes de que el ministro de Educación, Stephen Lecce, anunciara un plan el jueves que permitiría a las juntas acceder a $ 500 millones de sus propios ahorros para lograr el distanciamiento físico en las aulas.


Cathy Abraham, presidenta de la Asociación de Juntas de Escuelas Públicas de Ontario, dijo que las juntas de toda la provincia estaban "frustradas y preocupadas" por el plan del gobierno conservador progresista.


Lecce dijo el jueves que el gobierno quería ofrecer a las juntas escolares más flexibilidad para reducir el tamaño de las clases de primaria para abordar los problemas de seguridad pandémica al acceder a sus excedentes.


Describió los fondos como ahorros para "días difíciles" que pueden ayudar de inmediato. El gobierno también gastará $ 50 millones para actualizar los sistemas de ventilación de las escuelas y otros $ 18 millones para contratar directores y personal de apoyo para administrar el aprendizaje en línea.


Varios sindicatos de maestros y muchos padres han estado pidiendo al gobierno que imponga clases más pequeñas, especialmente en la escuela primaria. Pero Lecce dijo el viernes que la cantidad de estudiantes en clase no es lo que debería medirse.


El viernes, el director interino de la junta escolar más grande de Canadá dijo que usar todas las reservas de las juntas para reducir el tamaño de las clases era un "riesgo financiero".


Carlene Jackson emitió la advertencia en un memorando a los fideicomisarios de la Junta Escolar del Distrito de Toronto. Ella dijo que el TDSB ya ha reservado todos sus $ 131 millones en fondos de reserva para obligaciones futuras, como prórrogas presupuestarias y proyectos en curso.


Pero dijo que el personal de la junta está analizando si algunas de sus reservas podrían usarse para aumentar la porción del TDSB de un fondo de $ 30 millones previamente anunciado para personal para reducir el tamaño de las clases de primaria a 15 a 20 estudiantes.


Mientras tanto, la unidad de salud pública local redobló sus llamados a las juntas públicas y católicas para reducir el tamaño de las clases y hacer cumplir una distancia física de dos metros en las aulas.


En una carta a los fideicomisarios, Toronto Public Health sugirió dividir las clases a la mitad, lo que señaló que requeriría más espacio y más personal.


La Junta Escolar del Distrito del Condado de Greater Essex, que sirve a una de las regiones más afectadas por el COVID-19, ya había planeado echar mano de su fondo de reserva, dijo el portavoz Scott Scantlebury.


Los fideicomisarios votaron a principios de esta semana para aprobar el retiro de casi $ 3.3 millones de la reserva para cubrir los gastos relacionados con la pandemia para los cuales el gobierno no ha proporcionado fondos directos.


Pero la junta aún tiene que precisar cuáles serán esos gastos, dijo Scantlebury, porque la provincia sigue anunciando nuevos fondos, incluso con el primer día de clases a menos de un mes.


El viernes, el Ministerio de Educación anunció que permitiría a las juntas escalonar el inicio del año escolar, con diferentes grados regresando en diferentes días.


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