La adolescente canadiense Leylah Fernandez avanza a la final del US Open

La heroína más nueva del tenis adolescente de Canadá se dirige a la final femenina del US Open.


Leylah Fernández, de Canadá, reacciona luego de anotar un punto ante Aryna Sabalenka, de Bielorrusia, durante las semifinales del campeonato de tenis del US Open, el jueves 9 de septiembre de 2021, en Nueva York.
Leylah Fernández, de Canadá, reacciona luego de anotar un punto ante Aryna Sabalenka, de Bielorrusia, durante las semifinales del campeonato de tenis del US Open, el jueves 9 de septiembre de 2021, en Nueva York.

Leylah Fernandez, de Laval, Que., se defendió desde un inicio con un puntaje de 4-1 en el primer set para derrotar por estrecho margen a Aryna Sabalenka de Bielorrusia 7-6 (3), 4-6, 6-4, asegurando su primer título de Grand Slam.


La favorita de los fanáticos, de tan solo 19 años, tuvo un comienzo lento en el partido de semifinales del jueves, luchando al principio por siquiera hacer contacto con los abrumadores servicios de la posicionada jugadora Nº 2 y un temible golpe de derecha cruzado. Pero cuando rompió a Sabalenka para tomar una ventaja de 4-2 en el tercer set, estaba claro que Fernández, número 73 del ranking, no iría a ninguna parte sin luchar.


Cuando se le preguntó después del partido sobre cómo logró ganar ella dijo:"No tengo ni idea", se rió Fernández.


La marcha enérgica y desafiante de la canadiense a través de uno de los eventos más prestigiosos del juego: despachó a la jugadora N° 3, Naomi Osaka de Japón, a la alemana Angelique Kerber y a la jugadora N° 5, Elina Svitolina de Ucrania, para alcanzar las semifinales.


El apoyo de la multitud pareció tranquilizarla a la mitad del primer set, cuando, con el impulso claramente del lado de Sabalenka, Fernández entregó tres ases consecutivos para obtener una victoria rápida y detener la victoria.


"Yo diría que es gracias a la multitud de Nueva York", dijo a los fanáticos. "Nunca se rindieron conmigo... gracias a ustedes pude ganar".

Como lo han hecho casi desde el principio, los fanáticos, algunos de ellos llevando consigo banderas canadienses y camisetas con el nombre "Leylah" con letras a mano, la vitorearon como si fuera una favorita local, una ventaja que a veces parecía estar poniendo a Sabalenka nerviosa.


Cuando Sabalenka falló una volea por encima de la cabeza durante el desempate del primer set, el lugar estalló demostrando su apoyo Fernández, luego nuevamente durante el segundo set, cuando la canadiense entregó un revés que su oponente no pudo manejar, el apoyo fue desbordante.


Sabalenka, quien cometió 52 errores no forzados frente a los 23 de Fernández, cometió una doble falta dos veces seguidas durante el juego final para establecer un punto de partido.


Por su parte, Fernández intentará convertirse en la segunda canadiense en ganar la competencia individual femenina en Flushing Meadows, después de Bianca Andreescu de Mississauga, Ontario, quien capturó el título del US Open en 2019.


En la final del sábado, se enfrentará a la jugadora número 17, Maria Sakkari de Grecia, o a Emma Raducanu de 18 años de Gran Bretaña, otra joven sensación con nervios de acero.


Mientras tanto, el nombrado jugador Nº 12, Felix Auger-Aliassime de Montreal, se enfrentará al No. 2, Daniil Medvedev de Rusia, en las semifinales masculinas el viernes.

FOTOGRAFÍA: SETH WENIG

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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