• Eliana González

¿La iglesia es la culpable de las tragedias de las escuelas residenciales?

Una nueva encuesta sugiere que dos tercios de los canadienses creen que las iglesias que administraron escuelas residenciales deberían asumir la responsabilidad de los abusos contra los niños, incluidas las muertes, que ocurrieron allí.


Zapatos de niños en una vigilia en Toronto para llorar y recordar a los 215 niños cuyos restos fueron encontrados en una antigua escuela residencial en Kamloops, BC.
Zapatos de niños en una vigilia en Toronto para llorar y recordar a los 215 niños cuyos restos fueron encontrados en una antigua escuela residencial en Kamloops, BC.

La encuesta en línea de Leger y la Asociación de Estudios Canadienses se llevó a cabo aproximadamente una semana después de que Tk'emlups te Secwepec First Nation dijera que un radar de penetración terrestre detectó lo que se cree que son los restos de 215 niños en una antigua escuela residencial en Kamloops, BC.


Durante más de un siglo, unos 150.000 niños de las primeras naciones, Métis e Inuit fueron enviados por la fuerza a escuelas financiadas por el gobierno y operadas por la iglesia, donde muchos sufrieron abusos e incluso la muerte.


El 66% de los encuestados dijo que la iglesia es responsable de las tragedias que ocurrieron en las escuelas residenciales de Canadá, mientras que el 34% dijo que se debería culpar al gobierno federal.


La encuesta en línea que se realizó a 1.539 canadienses adultos se llevó a cabo del 4 de junio al 6 de junio y no se le puede asignar un margen de error porque las encuestas basadas en Internet no se consideran aleatorias.


El vicepresidente de Leger, Andrew Enns, dijo que el hecho de que la mayoría de los canadienses culpe a la iglesia por lo que sucedió en las escuelas residenciales se produce cuando el primer ministro Justin Trudeau ha pedido a la Iglesia católica que asuma la responsabilidad de su papel en el sistema escolar residencial de Canadá.


"En algunos aspectos, creo que el primer ministro pudo haber estado intentando alentar a la iglesia a mejorar un poco su papel en este asunto", dijo Enns.


La Iglesia Católica operó la escuela residencial indígena Kamloops desde 1890 hasta 1969. La Iglesia Católica dirigió la mayoría de las escuelas residenciales en Canadá, mientras que otras fueron dirigidas por la Iglesia Anglicana y Unida de Canadá. La Iglesia Católica en su conjunto nunca ha emitido una disculpa formal por su papel en estos hechos.


Trudeau dijo el viernes que, como católico, está profundamente decepcionado por la posición que ha tomado la iglesia y la está instando a publicar registros sobre las escuelas y señaló que personalmente le pidió al Papa Francisco que considerara una disculpa durante su visita al Vaticano en 2017.


La encuesta también encontró que el 80 por ciento de los encuestados dijo que lo que se encontró en Kamloops es solo la punta del iceberg y la misma cantidad dijo que los canadienses deberían sentirse avergonzados, las escuelas residenciales, que fueron financiadas por el gobierno federal, alguna vez existieron y eso no podrá cambiarse.


Setenta y siete de los encuestados dijeron que el gobierno debería ordenar que todos los terrenos que rodean las antiguas escuelas residenciales en Canadá se investiguen sistemáticamente para averiguar si lo que sucedió en Kamloops también sucedió en otros lugares.


La Comisión de la Verdad y la Reconciliación, que investigó el sistema de escuelas residenciales, detalló en su informe de casi 4.000 páginas el duro maltrato, incluido el abuso emocional, físico y sexual, infligido a los niños de las primeras naciones, los Métis e Inuit que se vieron obligados a asistir a las escuelas, lejos de sus familias y comunidades. La investigación en curso del Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación muestra que al menos 4.100 murieron en las escuelas en medio de la negligencia.


Enns dijo que los canadienses esperan el descubrimiento de más tumbas como la que se descubrió recientemente en Kamloops.


“Este es un tema que estará con nosotros durante algún tiempo y, en particular, si comenzamos a hacer más descubrimientos”, dijo. "Obviamente, el gobierno tendrá que tomar algunas medidas para comenzar, para realmente perseguir algunas de estas otras posibles ubicaciones de tumbas sin marcar en todo el país".

El 57% de los encuestados estuvo de acuerdo en que el descubrimiento del cementerio sin marcar en Kamloops y la potencial existencia de otros como este les hizo cuestionar toda la base moral en la que se ha basado Canadá.


"Mi opinión es que encontré que este número todavía es bastante alto", dijo Enns. “¿Qué significa para Canadá? ¿Qué significa ser canadiense? Creo que hay una causa de esta causa para cierta reflexión, y con un 57 por ciento, no es una cantidad insignificante de la población".


ARTÍCULO POR: MAAN ALHMIDI

FOTOGRAFÍA: CRAIG WADMAN

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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