• Eliana González

La pandemia del COVID-19 continúa teniendo un gran impacto en la salud mental de niños y jóvenes

Un estudio reciente, dirigido por el hospital SickKids, reveló las continuas luchas de salud física y mental que los niños pequeños y adolescentes han sufrido durante la pandemia del COVID-19.


La pandemia del COVID-19 continúa teniendo un gran impacto en la salud mental de niños y jóvenes.
La pandemia del COVID-19 continúa teniendo un gran impacto en la salud mental de niños y jóvenes.

El hospital dijo que sus últimos hallazgos muestran que los niños de toda la provincia han mostrado continuamente niveles crecientes de ansiedad y depresión como resultado de los cierres de escuelas en toda la provincia.


El estudio contó con más de 2.700 participantes en Ontario con edades comprendidas entre los dos y los 18 años El hospital dijo que encuestó a una variedad de participantes en diferentes momentos "para obtener una comprensión holística de cómo las medidas de salud pública, incluido el cierre de escuelas, han impactado la salud mental y el bienestar de niños y jóvenes".


El estudio encontró que la salud mental no mejoró cuando el año escolar se reanudó virtualmente, mostrando que más de la mitad de 758 niños de ocho a 12 años - y el 70 por ciento de 520 adolescentes - reportaron "síntomas depresivos clínicamente significativos" durante la segunda ola en el invierno.


"Entre 2.206 participantes, los investigadores encontraron una fuerte asociación entre el tiempo dedicado al aprendizaje en línea y la depresión y la ansiedad en los niños en edad escolar (de seis a 18 años)", escribió el hospital SickKids. "Cuanto más tiempo pasaban los estudiantes aprendiendo en línea, más síntomas de depresión y ansiedad experimentaban".

A mediados de abril, el gobierno de Ford anunció que no reabriría las escuelas al aprendizaje presencial después de que en las vacaciones de primavera extendidas los sindicatos pidieran el cierre de las escuelas en ausencia de medidas de seguridad más estrictas.


Tras las crecientes críticas de los padres y la oposición, entre muchos otros, a fines de mayo, Doug Ford envió una carta abierta a educadores, científicos, médicos y sindicatos haciendo siete preguntas clave para encontrar un consenso sobre si la provincia podróa reabrir las escuelas de manera segura.


En respuesta, la junta asesora de ciencias COVID-19 de Ontario dijo en ese momento que creían que las escuelas podrían reabrir de manera segura a nivel regional durante el último mes del año escolar.


La Dra. Daphne Korczak, investigadora principal del estudio y psiquiatra de niños y adolescentes en el hospital SickKids, dijo que la escuela representa más que solo lo académico para niños y jóvenes.


“Para muchos, la escuela, las interacciones en ella y las actividades presenciales constituyen la piedra angular de sus vidas”, dijo ella. “Nuestro estudio encontró que a pesar de los períodos en los que se permitió la asistencia presencial en las escuela, las medidas de salud mental no mejoraron significativamente, incluso para aquellos que asistieron a la escuela en persona. Esto debería servir como un llamado urgente para garantizar que no repitamos la experiencia escolar como lo fue el año pasado y que los niños vuelvan al aprendizaje, las actividades y los deportes en persona".

El estudio también concluye que las familias vulnerables tuvieron mayores dificultades económicas como resultado de la pandemia, lo que llevó a niveles más altos de síntomas de salud mental y estrés de cuidadores y niños.


El hospital determina que aquellos con ingresos familiares más bajos y tasas de educación inferiores de los padres se vieron "afectados de manera desproporcionada" por las dificultades económicas, como la pérdida de empleo y la inseguridad alimentaria.


“Nuestros datos apuntan abrumadoramente a los efectos significativos y sostenidos en la salud mental que las estrategias de mitigación de la salud pública y el cierre de escuelas han tenido en los niños, los jóvenes y sus familias en Ontario”, dijo Korczak. “Los niños necesitan la escuela, necesitan a sus amigos y necesitan divertirse. A medida que nuestro enfoque cambia hacia la reapertura de la sociedad, debemos tener conversaciones significativas sobre cómo priorizar las necesidades de los niños y los jóvenes".

El martes, el médico principal de la provincia instó a todas las personas elegibles, especialmente a los adultos jóvenes y adolescentes, a vacunarse antes del regreso planeado a las escuelas en septiembre.



El Dr. Kieran Moore dijo que las personas necesitarán haber recibido dos dosis de vacunas antes del comienzo del año escolar para estar completamente protegidas y que la última actualización de la provincia muestra una discrepancia en las vacunas en las edades de 12 a 17 años o menos.


Hasta el jueves, el 59 por ciento de los adolescentes dentro de ese grupo de edad están parcialmente vacunados, mientras que solo el 14 por ciento ha recibido dos dosis. Más de la mitad de los adultos de Ontario (51 por ciento) están completamente inmunizados, mientras que cerca del 80 por ciento han recibido al menos una vacuna.



ARTÍCULO POR: LUCAS CASALETTO

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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