• Eliana González

La pandemia lleva a los recién llegados a Canadá a regresar a sus países de origen

El trastorno económico y vital causado por la pandemia de COVID-19 ha llevado a algunos inmigrantes recientes a abandonar Canadá y regresar a sus países de origen, donde tienen más conexiones sociales y familiares.


La pandemia de COVID-19 lleva a los recién llegados a salir de Canadá hacia sus países de origen.
La pandemia de COVID-19 lleva a los recién llegados a salir de Canadá hacia sus países de origen.

El número de residentes permanentes que han estado en Canadá por menos de cinco años disminuyó en un cuatro por ciento a 1'019.000 para fines de 2020 de los 1'060.000 del año anterior, según un análisis de la encuesta de población activa de Statistics Canada que mide el número de trabajadores entre 15 y 65 años por su situación migratoria.


El número había aumentado un tres por ciento anual, en promedio, en los diez años anteriores.


Los datos muestran que el número de residentes permanentes que han estado en Canadá durante cinco a 10 años también se redujo de 1'170.000 en 2019 a 1'146.000 en 2020.


“En realidad, no es raro que los inmigrantes regresen a su país de origen durante los períodos de recesión”, dijo Robert Falconer, investigador de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Calgary. “Si han perdido su trabajo, pueden irse a vivir con su familia y no pagar el alquiler. Tal vez puedan encontrar algunas conexiones sociales y trabajar en casa".

Falconer agregó que muchos de los que se fueron el año pasado podrían no regresar si la economía no se recupera rápidamente.


“Cuanto más tiempo permanezcan en casa en sus países de origen, es menos probable que regresen a Canadá”, dijo.

Un estudio de Statistics Canada publicado en agosto mostró que en los primeros meses de la pandemia, los inmigrantes recientes en Canadá tenían más probabilidades que los trabajadores nacidos en Canadá de perder sus trabajos, principalmente porque los habían retenido por menos tiempo y, en general, están sobrerrepresentados en empleos con salarios más bajos. Eso incluye trabajos del sector de servicios.


Julien Berard-Chagnon, analista de Statistics Canada, dijo que la agencia no lleva un recuento mensual de los inmigrantes que abandonan el país, pero un grupo de sus analistas está trabajando en un documento para examinar el problema durante la pandemia de COVID-19.


“Los datos recientes indican que los inmigrantes, especialmente los inmigrantes recientes, tienen más probabilidades de emigrar que la población nacida en Canadá”, dijo.

Si bien la pandemia también ha reducido la inmigración a Canadá en aproximadamente un 40 por ciento en 2020 en comparación con 2019, el gobierno liberal anunció en octubre que Canadá está tratando de admitir a más de 1.2 millones de nuevos residentes permanentes en los próximos tres años, incluidos 401.000 este año. Pero este número parece optimista a medida que continúan las restricciones de viaje y el deterioro económico.


"Dudo que alcancen su objetivo este año", dijo Falconer.

Un portavoz del ministro de Inmigración, Marco Mendicino, dijo que el gobierno está muy seguro de que cumplirá con sus objetivos de inmigración en los próximos tres años.


"En enero de 2021, dimos la bienvenida a más residentes permanentes nuevos que en enero de 2020, cuando no había una pandemia", dijo Alexander Cohen en un comunicado. "Ya nos adelantamos a lo programado y damos la bienvenida a nuevos residentes permanentes a una tasa un 37 por ciento más alta que nuestras proyecciones".


Falconer dijo que el gobierno se está enfocando en la transición de los residentes temporales en Canadá a un estatus permanente.


“Es lo mejor que se puede hacer por las personas que viven aquí”, dijo. "Pero en términos de este crecimiento de la población, es un lavado, lo que significa que en realidad no estamos aumentando nuestra población".

Dijo que esta política es necesaria pero no suficiente para ayudar al gobierno a alcanzar su objetivo de alta inmigración este año.


“No todo residente temporal quiere convertirse en residente permanente canadiense o ciudadano canadiense. Algunos de ellos están aquí para trabajar, para estudiar y están perfectamente felices de volver a casa".

Falconer agrega que el incentivo para el gobierno sigue siendo tratar de aumentar el número de inmigrantes, especialmente en trabajos relacionados con la salud y la tecnología, porque tener menos inmigrantes dañará a estos dos sectores más que a otros.


Andrew Griffith, ex director de ciudadanía y multiculturalismo en el Departamento de Inmigración, dice que los inmigrantes que llegan durante una recesión económica tienden a sufrir económicamente, al menos en el corto plazo, más que aquellos que llegan cuando la economía está creciendo.


Dijo que mantener altos niveles de inmigración en un momento en que la economía es débil y sectores como la hotelería, el comercio minorista y el turismo están devastados, tiene un elemento de irresponsabilidad.


Griffith dijo que los inmigrantes que abandonan Canadá pueden reflejar un fracaso de las políticas de integración canadienses. Dijo que el gobierno debe centrarse más en los inmigrantes que ya están aquí; ya que enfrentamos cambios estructurales en sectores como la hotelería, los viajes y las industrias de servicios que afectarán principalmente a las mujeres, las minorías visibles y los inmigrantes recientes.


"Es posible que estemos en un cambio mayormente estructural que eliminará algunos trabajos o reducirá drásticamente algunos empleos, y luego qué tipo de programas de reentrenamiento u otros programas necesitaremos para apoyar a las personas en su transición", dijo.

Cohen dijo que el gobierno ha invertido en servicios de asentamiento durante la pandemia de COVID-19 al aumentar los fondos para ayudar a aumentar los salarios en un 15 por ciento. Ha ayudado a comprar equipo de protección personal para mantener la seguridad del personal, así como teléfonos celulares y computadoras portátiles para garantizar que los servicios, incluida la capacitación en idiomas y la ayuda para la búsqueda de empleo, se puedan ofrecer de forma remota.


Falconer dijo que el gobierno debería abordar los problemas con las licencias y el desarrollo profesional que enfrentan muchos recién llegados en Canadá.


“Hacemos que sea muy, muy difícil para alguien que trabajó en una profesión en su país de origen venir aquí y trabajar en la misma profesión”, dijo. “Los inmigrantes vienen aquí con aspiraciones o esperanzas de poder trabajar y ganarse una vida mucho mejor aquí en Canadá que en su país de origen y descubren que en realidad van a estar trabajando en un trabajo que no tiene buena remuneración y en empleos de bajo perfil”.


ARTÍCULO POR: MAAN ALHMIDI

FOTOGRAFÍA: ANDRE FURTADO

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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