• FABIAN MERLO

La Universidad de Toronto prueba con éxito nuevo respirador artificial


El surgimiento de la pandemia de coronavirus sometió a los diversos sistemas de salud nacionales a un esquema de funcionamiento de emergencia como no se veía desde la última conflagración mundial.


De inmediato quedó en evidencia la necesidad de contar con personal sanitario altamente calificado en las diversas funciones, instalaciones adecuadas para atender y alojar a los pacientes y equipamiento sofisticado para mantener a los afectados más graves con vida.


De la noche a la mañana, los dispositivos nombrados comúnmente como “ventiladores” se convirtieron en una preocupación para médicos, funcionarios y el público en general.

Ante la necesidad de contar con un número elevado de esos dispositivos, un equipo de investigadores de la Universidad de Toronto se abocó al desarrollo de un modelo propio, que acaba de entrar en la fase de prueba.


Uno de los síntomas que el coronavirus presenta en los enfermos es la dificultad para respirar.  El virus afecta la capacidad de los pacientes para mantener una respiración normal, permitiendo la oxigenación del organismo y, en los casos más severos, los médicos se ven obligados a recurrir a los dispositivos de ventilación mecánica para ayudar a los enfermos a cumplir con esa función.


Cuando las cifras de contagios comenzaron a expandirse por el mundo, los expertos advirtieron que pronto se haría evidente que la cantidad de ventiladores o respiradores con las que contaban los hospitales no era suficiente, para poder brindar socorro a todos los afectados que necesitaran esa asistencia.


En ese marco, el departamento de Ingeniería Mecánica e Industrial de la Universidad de Toronto comenzó a trabajar en marzo en el diseño de un mecanismo de ventilación de bolsa, dirigido a la atención de pacientes adultos.


Simple y a bajo costo

El aparato contiene un mecanismo central, con dos brazos que giran en un extremo. El motor es regulado por un microcontrolador, al tiempo que un sensor de presión está conectado a una bolsa, que es la encargada de suministrar el aire.


La unidad cuenta con 4 perillas con las que es posible regular la frecuencia de ventilación, es decir, las respiraciones por minuto, la presión y la relación inspiratoria y espiratoria.


Todo el funcionamiento es seguido por un operador a través de una pantalla.

Las pruebas preliminares mostraron que el dispositivo puede trabajar en una frecuencia de hasta 25 respiraciones por minuto, suministrando 450 mililitros de oxígeno al paciente.

Según el profesor Kamran Behdinan, del departamento de ingeniería de la Universidad de Toronto y responsable de la iniciativa, su trabajo dio como resultado la concepción de un ventilador de bajo costo, que puede ayudar a revertir el faltante de ese tipo de mecanismos en los hospitales.


Ensayo y… éxito

Behdinan sostuvo, en una entrevista publicada por la revista universitaria, que la unidad desarrollada por su equipo de expertos tiene como objetivo asegurar que los establecimientos sanitarios cuenten con las herramientas adecuadas, “en caso de verse abrumados por el número de pacientes con necesidad crítica de ventilación”.


El desarrollo se encuentra ahora en su fase de pruebas clínicas y, si los resultados son satisfactorios, estarían dadas las condiciones para producir un número suficiente de ventiladores y entregarlos a los distintos hospitales, con el objeto de ayudar a los médicos en su tarea.


El propio Behdinan sostiene que la unidad “podría ayudar a salvar vidas, pero en realidad esperamos que no sea necesario usarla”, en referencia a la gravedad del cuadro que presentan los pacientes que requieren asistencia mecánica para respirar.

La investigación ha progresado en asociación con la Red Universitaria de Salud (UHN), así como con un fabricante.


Un primer ensayo conjunto entre la Red y el Hospital General de Toronto dio resultados exitosos y alentadores.


FUENTE: RADIO CANADA INTERNACIONAL https://www.rcinet.ca/es/2020/04/29/universidad-de-toronto-prueba-con-exito-nuevo-respirador-artificial/




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