• Eliana González

Lanzamiento de la vacuna Covid-19 en Walmart EE. UU.

Walmart Inc., el mayor minorista y empleador privado de EE. UU., se convertirá en uno de los mayores distribuidores de la vacuna Covid-19 a medida que el gobierno federal alista a las farmacias minoristas para acelerar lo que ha sido un despliegue entrecortado.


Walmart planea albergar clínicas, moviendo estantes de productos para dejar espacio para más citas.
Walmart planea albergar clínicas moviendo estantes de productos para dejar espacio para más citas.

La semana pasada, 21 cadenas minoristas y redes de farmacias comenzaron a administrar esas dosis, incluidas CVS, Walgreens, Kroger y tiendas de comestibles en los 50 estados. Inicialmente, el gobierno planea administrar alrededor de un millón de dosis por semana directamente a las farmacias. Alrededor de 200.000 de ellos van a Walmart, dijo una portavoz.

Eso se debe en parte a que de las aproximadamente 5.000 tiendas de EE. UU. bajo los carteles de Walmart y Sam's Club de la compañía, unas 4.000 están ubicadas en lo que el gobierno federal define como áreas médicamente desatendidas.


Janet Mills, una demócrata que asumió el cargo a principios de 2019, dijo que eligió trabajar solo con Walmart para comenzar porque las tiendas están bien distribuidas y la cadena estaba lista para lanzar la vacuna rápidamente.


“Hay otras empresas, otras cadenas de supermercados y todo eso; pero aún no estaban listas con respecto a los registros médicos electrónicos y la posibilidad de coordinar la información con el estado”, dijo la Sra. Mills.

El viernes, en Skowhegan Walmart, alrededor de dos docenas de personas tenían citas para vacunas. Algunos dijeron que no podían esperar para recibir sus inyecciones, mientras que otros dijeron que estaban nerviosos por tomar una nueva vacuna que se desarrolló tan rápidamente, pero temían aún más al Covid-19.


Pat Thomas y John Thomas recibieron las primeras dosis de la vacuna Covid-19 de Skowhegan Walmart el viernes.
Pat Thomas y John Thomas recibieron las primeras dosis de la vacuna Covid-19 de Skowhegan Walmart el viernes.

La vacuna comenzó a llegar el miércoles pasado en cajas refrigeradas que le dicen a los farmacéuticos si las dosis han estado a la temperatura correcta durante el tránsito, dijo Robin Nicol, gerente de farmacia de la tienda. Las noticias locales ya habían informado a muchos que Walmart aceptaría citas.


El sitio web de reservas de Walmart colapsó en Maine y en otros lugares del país. Una portavoz del minorista dijo que ahora está funcionando sin problemas.


La semana pasada, Maine recibió alrededor de 4.800 dosis del gobierno federal que fueron solo para Walmart. Eso resultó en alrededor de 200 dosis en cada una de las 24 tiendas de Walmart en el estado con farmacias, suficiente para unas pocas docenas de citas de vacunas cada día por tienda.


“La demanda es enorme”, dijo Nicol. "Cuando el sitio web colapsó, los pacientes interesados ​​llamaron o acudieron a la tienda para preguntar sobre la disponibilidad", dijo.

La tienda hizo una prueba el día antes del lanzamiento oficial, llamando a 10 pacientes para vacunas de la "lista de protocolo de residuos" de la tienda, que se mantiene en caso de que quede alguna dosis , dijo Nicol.


Cada tienda de Walmart de Maine se está preparando para administrar alrededor de 400 dosis por semana en un mes a partir de ahora para proporcionar segundas dosis a medida que aumenten los suministros federales, dijo Chad Tozier, director de salud y bienestar para una región de 11 tiendas, incluida Skowhegan. Walmart planea albergar clínicas, mover estantes de productos para dejar espacio para más citas y las áreas de espera necesarias para que los farmacéuticos puedan monitorear a los pacientes en busca de reacciones alérgicas, dijo. Por ahora, los pacientes se sientan detrás de una barrera azul móvil de 5 pies cerca de la farmacia para recibir la vacuna.


El gobierno le da a Walmart y otras farmacias minoristas la vacuna gratis y no hay cargo para los compradores. Walmart puede ganar una pequeña tarifa de las compañías de seguros cuando los pacientes están cubiertos; pero en gran medida asume el costo de administrar la vacuna, dijo Lisa Smith, directora senior de salud y bienestar de Walmart.


Es probable que Walmart se beneficie de otras formas. Muchas de las personas que recibieron la vacuna en la tienda de Skowhegan el viernes no tenían perfiles de pacientes en el sistema de Walmart, dijo Tozier. "Estamos estableciendo relaciones con nuevos pacientes", dijo.



ARTÍCULO POR: SARAH NASSAUER

FOTOGRAFÍAS: RYAN DAVID BROWN

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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