• Eliana González

Lo que debes saber sobre la variante COVID-19

Los funcionarios de salud en Ontario, British Columbia y Alberta han confirmado recientemente casos de la nueva variante del coronavirus detectada por primera vez en el Reino Unido.



Se cree que la nueva variante se propaga más fácil y más rápido que la versión original del virus, según modelos y algunos datos epidemiológicos, pero no se cree que sea más mortal.


Los científicos dicen que no hay evidencia de que las vacunas COVID-19 que se están implementando actualmente, incluidas las aprobadas para su uso en Canadá, no protejan contra esta variante.


Esto es lo que los canadienses deben saber sobre la nueva variante.


¿Qué hace que esta variante sea diferente?

Esta variante no es la primera nueva cepa del virus SARS-CoV-2 que surge desde que comenzó la pandemia. La principal preocupación es que la variante parece ser más transmisible que la original. Tiene 23 mutaciones en su código genético, un número relativamente alto de cambios, y algunos de ellos podrían estar afectando su capacidad de propagación.


"Si bien los primeros datos sugieren que estas nuevas variantes pueden ser más transmisibles, hasta la fecha no hay evidencia de que causen una enfermedad más grave o tengan algún impacto en la respuesta de anticuerpos o la eficacia de la vacuna", dijo la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC) en un declaración el sábado.

La agencia dijo que se necesita más investigación para confirmar estos hallazgos.



¿Dónde se encontraron los casos canadienses?

Los primeros casos canadienses se identificaron en una pareja en el sur de Ontario el sábado y se produjeron cuando la provincia entró en un bloqueo.


La Dra. Barbara Yaffe, directora médica asociada de salud de Ontario, dijo inicialmente que la pareja de la región de Durham, al este de Toronto, no tenía antecedentes de viajes, exposición o contactos de alto riesgo conocidos. Una declaración posterior el domingo dijo que una investigación adicional y un seguimiento revelaron que la pareja había estado en contacto con un viajero reciente del Reino Unido.


El domingo, un comunicado del Ministerio de Salud de Ontario dijo que se informó de otro caso de la variante en Ottawa en alguien que había viajado recientemente al Reino Unido.


British Columbia también informó de un caso de la nueva variante el domingo. La Dra. Bonnie Henry, oficial provincial de salud, dijo que el caso involucraba a una persona que voló desde Gran Bretaña el 15 de diciembre.


Alberta anunció su primer caso de la nueva variante el lunes.


¿Cómo deberían los canadienses abordar esta nueva variante?


El Dr. Zain Chagla, médico de enfermedades infecciosas y profesor asociado de medicina en la Universidad McMaster en Hamilton, dijo que las personas deben tomar las mismas precauciones con esta variante que tomarían con el virus original.


La semana pasada, Canadá extendió hasta el 6 de enero la prohibición de los vuelos de pasajeros que lleguen desde Gran Bretaña y amplió las medidas mejoradas de detección y monitoreo para los viajeros que llegan de Sudáfrica, citando el aumento de la variante más infecciosa.


¿Las vacunas COVID-19 serán efectivas contra la variante?

Varios fabricantes de medicamentos esperan que sus vacunas COVID-19 sean efectivas contra la nueva variante de propagación rápida del virus, incluidas aquellas cuyas vacunas están actualmente aprobadas para su uso en Canadá.

Ugur Sahin, director ejecutivo de BioNTech de Alemania, que se asoció con Pfizer para crear una vacuna, dijo el 22 de diciembre que espera que su vacuna de ARN mensajero (ARNm) siga funcionando bien. Moderna dijo el 23 de diciembre que espera que la inmunidad inducida por su vacuna COVID-19 proteja contra las variantes reportadas en el Reino Unido. La compañía con sede en Estados Unidos dijo que planea realizar pruebas para confirmar la efectividad de su vacuna de ARNm contra cualquier cepa.

En el caso de que la variante presente a los desarrolladores de vacunas un desafío inesperado, una ventaja del ARNm es que los científicos pueden rediseñar rápidamente el material genético en la inyección para que coincida con el de la proteína mutada, mientras que modificar las vacunas tradicionales requeriría pasos adicionales.

Canadá comenzó a implementar la vacuna Pfizer-BioNTech a principios de este mes y comenzó a distribuir la vacuna COVID-19 de Moderna en todo el país el jueves pasado.

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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