• Eliana González

Los viajeros están volando de nuevo y pronto será difícil encontrar tiquetes aéreos baratos

Los estadounidenses están en movimiento nuevamente, alentados por el lanzamiento de las vacunas COVID-19 y eso podría ser una mala noticia para cualquiera que desee conseguir un buen precio para unas vacaciones de verano este año.


"Reserve el viaje lo antes posible". Los estadounidenses están volando de nuevo y pronto será difícil encontrar pasajes aéreos baratos.
"Reserve el viaje lo antes posible". Los estadounidenses están volando de nuevo y pronto será difícil encontrar pasajes aéreos baratos.

Más de 1,28 millones de personas pasaron por los puntos de control de la Administración de Seguridad del Transporte en los aeropuertos el 11 de marzo, según datos publicados por la agencia gubernamental.


Esa es la tercera mayor cantidad de personas que pasan por los aeropuertos en los EE. UU. desde mediados de marzo del año pasado, cuando los funcionarios de salud pública advirtieron contra los viajes a medida que aumentaba la cantidad de casos de COVID-19 en todo el país. Los únicos dos días que vieron a más viajeros ocurrieron alrededor de la temporada navideña de Navidad y Año Nuevo.

El hito se produce incluso cuando los funcionarios de salud se han mantenido firmes en sus advertencias contra los viajes y cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. publicaron sus recomendaciones provisionales para las personas que han sido completamente vacunadas contra COVID-19, la agencia no actualizó sus pautas para viajar.

Pero millones de estadounidenses han sido vacunados contra el virus que causa COVID-19, lo que ha provocado una disminución en el recuento de casos. “El hecho de que el número de puntos de control de la TSA continúe aumentando un 5% cada semana subraya el optimismo que sienten los viajeros en todos los ámbitos”, dijo Scott Keyes, fundador y jefe de expertos en vuelos del sitio web de viajes Scott's Cheap Flights.

Las personas mayores, en particular, están volando de nuevo. Citando datos de compras con tarjetas de crédito publicados recientemente por Bank of America, Keyes señaló que las personas mayores están reservando vuelos a una tasa tres veces mayor que la de los millennials en este momento. Las personas mayores fueron de las primeras en tener acceso a las vacunas.

“Con la aceleración de las vacunas y todos los adultos elegibles para la vacuna antes del 1 de mayo, su mundo pronto será todo nuestro mundo”, dijo Keyes.

¿Qué pasará con los descuentos a medida que más personas empiecen a viajar?

Hasta ahora, los descuentos todavía están disponibles. Entre las alucinantes ofertas que encontró Keyes se encuentran vuelos de ida y vuelta de 199 dólares a Alaska y pasajes aéreos de ida y vuelta de 179 dólares a Cancún.

Pero ese no será el caso para siempre y la mayoría de los expertos en viajes recomiendan que los vacacionistas hagan sus planes de viaje de primavera y verano más temprano que tarde.


Se espera que varios factores conduzcan a un aumento en los precios de las tarifas aéreas en un futuro próximo y el número creciente de estadounidenses vacunados es solo uno de ellos.


Los precios de la gasolina son otro factor. Esta semana, lel futuro de la gasolina, que se refiere a los contratos que guían los precios del combustible en los próximos meses, alcanzaron el precio de cierre más alto en más de dos años a principios de esta semana. Se espera que los viajes se reanuden en general, lo que significa que hay más demanda de combustible. Las aerolíneas eventualmente comenzarán a incluir el precio de esos costos más altos en las tarifas aéreas que presentan a los clientes, dijo Staab.


Otro factor que las aerolíneas deben considerar al fijar el precio de los vuelos futuros es el exceso de cupones que proporcionaron durante el año pasado. En lugar de reembolsar dinero en efectivo a los clientes que cancelaron viajes debido a la pandemia, en la mayoría de los casos, las aerolíneas ofrecieron cupones. En algunos casos, esos cupones tienen fechas de vencimiento de 2021 y de cualquier manera, las personas que conservan esos cupones pueden sentirse mejor acerca de viajar ahora y desear canjearlos.


“Las aerolíneas buscarán recuperar algunas de sus pérdidas del año pasado y buscarán subir los precios tan pronto como aumente la demanda”, dijo Staab.

¿Qué pasa con los viajes internacionales?


“Vale la pena señalar que este auge se debe casi exclusivamente a los viajes nacionales”, dijo David Slotnick, reportero senior de aviación de The Points Guy.

En este momento, todavía es difícil viajar al extranjero debido a las precauciones implementadas para limitar la propagación del COVID-19. Se requiere que todos los pasajeros aéreos tengan una prueba de COVID negativa o documentación de que se recuperaron de la enfermedad antes de abordar un vuelo desde otro país a los EE. UU., incluso si son ciudadanos estadounidenses.


De hecho, los datos de búsqueda de vuelos muestran más dudas sobre viajar fuera de los Estados Unidos. Las búsquedas de vuelos domésticos de verano en realidad superaron el volumen previo a la pandemia de 2019 a fines de febrero y han aumentado un 22% desde entonces, según datos de la aplicación de viajes Hopper.


Pero ese no es el caso de los vuelos internacionales. Las búsquedas de estos viajes todavía bajaron un 45% en comparación con los niveles de 2019 a principios de marzo.


"Si bien la confianza en torno a los viajes internacionales de verano está mejorando, es probable que veamos un horizonte de tiempo de recuperación mucho más largo en relación con los viajes nacionales", dijo Adit Damodaran, economista de Hopper.




ARTÍCULO POR: JACOB PASSY

FOTOGRAFÍA: SKITTERPHOTO

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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