• Eliana González

Más canadienses se niegan a trabajar debido al COVID-19, pero las autoridades no están de acuerdo

Las leyes laborales provinciales sobre el rechazo del trabajo riesgoso se están probando a medida que las empresas reabren durante la pandemia.



Los datos sobre rechazos de trabajo informados a las autoridades laborales provinciales muestran que ha habido un aumento en la cantidad de personas que se han negado formalmente a trabajar debido a condiciones peligrosas. Pero prácticamente ninguno de esos rechazos laborales se está confirmando, lo que puede ilustrar cuán poco preparadas están las leyes laborales existentes para tratar con COVID-19.


Todas las provincias tienen leyes que permiten a las personas rechazar trabajos peligrosos. Pero un temor general a contraer COVID-19 no es suficiente para justificar un rechazo laboral, y tampoco lo son los riesgos asociados con el viaje de ida y vuelta al trabajo, lo que ilustra los desafíos que enfrentan los canadienses al equilibrar la exposición al virus con el regreso al trabajo.


A medida que algunos canadienses lidian con si es seguro regresar a sus trabajos, las provincias continúan con planes de reapertura que harán que más canadienses vuelvan a sus lugares de trabajo.


La segunda etapa de la reapertura de Ontario incluye servicios de cuidado personal como salones de belleza y spas de día, junto con centros comerciales y patios de restaurantes al aire libre. Quebec está reabriendo salones, restaurantes, gimnasios, arenas y piscinas cubiertas en partes de la provincia.


A medida que más empresas comienzan a llamar a sus empleados para que vuelvan a trabajar, las leyes laborales provinciales están a punto de ser probadas a medida que las autoridades intentan equilibrar la economía con mantener a los trabajadores a salvo de la pandemia.



Ontario ha visto el mayor número de rechazos de trabajo: 280 de enero a junio. De esos, solo uno relacionado con COVID-19 cumplió con los criterios de la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional, según el Ministerio de Trabajo, Capacitación y Desarrollo de Habilidades de Ontario.


El único caso confirmado en Ontario involucró a un trabajador en Berry Global, una planta de empaque de plásticos en Scarborough. El rechazo al trabajo ocurrió después de que otro empleado llegó a la planta después de una posible exposición al COVID-19. El ministerio emitió una orden para que la planta "tome todas las precauciones razonables para proteger a los trabajadores". La compañía no tenía más detalles para agregar.


También se han rechazado trabajos relacionados con COVID-19 en otras provincias, aunque las cifras generales siguen siendo bajas. 


En Quebec, hubo 21 rechazos relacionados con COVID-19. Solo uno fue confirmado. Involucraba a un empleado inmunocomprometido en un lugar de trabajo donde no podían obtener información confiable sobre la condición de salud de sus colegas, según la comisión de salud y seguridad del lugar de trabajo de Quebec. La comisión no identificó el lugar de trabajo.


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Katherine Lippel, experta legal en la Universidad de Ottawa, dijo que negarse formalmente a trabajar debido a preocupaciones de seguridad puede impulsar importantes protecciones.


"Lo que necesita saber es que cuando alguien ejerce el derecho de rechazar un trabajo peligroso, incluso si el ejercicio no se confirma, la ley protege a esa persona", dijo.

Por ejemplo, su empleador tiene que tratar de trabajar con ellos para abordar el posible peligro y el trabajador puede dejar de trabajar temporalmente y protegerse. Si el problema no se resuelve entre el empleador y el trabajador, interviene un inspector provincial.


Lippel, quien es el Presidente de Investigación de Canadá sobre la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional, tiene un documento que revisa algunos desafíos que enfrentan los trabajadores durante la pandemia. Ella argumenta que hay vacíos estructurales en las protecciones disponibles para los trabajadores cuando regresan al trabajo.

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