• Eliana González

Más de 200 traslados aéreos por incendios

Más de 200 personas fueron trasladadas en avión a un lugar seguro la madrugada del domingo después de que un incendio forestal de rápido movimiento los atrapara en un área popular para acampar en el Bosque Nacional Sierra de California, uno de varios incendios que estallaron en medio de temperaturas récord de tres dígitos que sofocaron el estado.



La Oficina de Servicios de Emergencia de California dijo que se utilizaron helicópteros Black Hawk y Chinook para los rescates que comenzaron a última hora del sábado y continuaron durante la noche. Al menos dos personas resultaron gravemente heridas y 10 más sufrieron heridas moderadas. Dos campistas se negaron al rescate y se quedaron atrás, dijo la Oficina del Sheriff del condado de Madera.


Una foto tuiteada por la Guardia Nacional mostraba al menos a 20 evacuados hacinados dentro de un helicóptero, agachados en el suelo agarrando sus pertenencias. En otra foto tomada en tierra desde la cabina, las colinas densamente boscosas que rodean la aeronave estaban en llamas.



El incendio forestal, llamado Creek Fire, comenzó el viernes y el sábado por la tarde explotó a 56 millas cuadradas (145 kilómetros cuadrados), saltó el río San Joaquín y cortó la única carretera hacia Mammoth Pool Campground, dijo el portavoz forestal nacional Dan Tune. Al menos 2,000 estructuras fueron amenazadas en el área a unas 290 millas (467 kilómetros) al norte de Los Ángeles.


Tune dijo que se les dijo a los campistas que se refugiaran en el lugar hasta que los equipos de bomberos, ayudados por aviones que lanzaran agua, pudieran acceder al sitio.


El lago, ubicado a 56 kilómetros (35 millas) al noreste de Fresno, está rodeado por densos bosques de pinos y es un destino popular para pasear en bote y pescar. Las condiciones completamente secas y el clima caluroso avivaron las llamas.


En el sur de California, un incendio en las estribaciones de Yucaipa al este de Los Ángeles provocó órdenes de evacuación para las partes orientales de la ciudad de 54.000 habitantes junto con varias comunidades montañosas. El Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, conocido como Cal Fire, dijo que el incendio quemó al menos 4,2 millas cuadradas (11 kilómetros cuadrados) de arbustos y árboles.


El incendio estaba contenido solo en un 5 por ciento el domingo por la mañana.


En el este del condado de San Diego, el incendio del valle estalló el sábado por la tarde y los bomberos advirtieron que el incendio se estaba quemando a una "velocidad peligrosa". Para el domingo por la mañana, había destruido al menos 10 estructuras después de quemar 6.25 millas cuadradas (16 kilómetros cuadrados) y provocar evacuaciones cerca de la remota comunidad de Alpine en el Bosque Nacional de Cleveland. Al menos dos de las estructuras perdidas eran viviendas, informó KGTV. No hubo contención del fuego.


Cal Fire dijo que casi 12,500 bomberos estaban luchando contra 22 incendios importantes en el estado. A pesar del calor, los bomberos pudieron contener dos grandes incendios en la costa del condado de Monterey.


California ha visto 900 incendios forestales desde el 15 de agosto, muchos de ellos iniciados por una intensa serie de miles de rayos. Las llamas han quemado más de 1,5 millones de acres (2,343 millas cuadradas). Ha habido ocho muertes por incendios y casi 3.300 estructuras destruidas.


Se esperaba que la ola de calor extendiera temperaturas de tres dígitos en gran parte de California hasta el lunes. Las temperaturas en el área del Valle de San Fernando en Los Ángeles alcanzaron los 47 grados Celsius el sábado y podría ser aún más caluroso el domingo, dijeron los meteorólogos.


Los funcionarios instaron a las personas a conservar la electricidad para aliviar la tensión en la red eléctrica del estado y evitar apagones continuos.


El incendio Creek forzó el cierre de una central hidroeléctrica de 915 megavatios en el condado de Madera, lo que limitó aún más los recursos de la red, según el comunicado.


Pacific Gas & Electric, la empresa de servicios públicos más grande del estado, advirtió a los clientes que podría cortar la energía a partir del martes debido a los fuertes vientos y el calor que se espera que generen un peligro de incendio aún mayor. Algunos de los incendios más grandes y mortíferos del estado en los últimos años han sido provocados por cables eléctricos caídos y otros equipos de servicios públicos.



FOTOGRAFÍA: RINGO HW CHIU

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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