• Eliana González

Más reuniones virtuales por éxito en la pandemia

Cualquier accionista que haya sufrido horas de viaje para asistir a la reunión anual de una empresa recibirá buenas noticias a raíz de la pandemia de COVID-19.


Los expertos dicen que el éxito de las reuniones virtuales este año probablemente se traducirá en más opciones para la participación en línea y por teleconferencia en eventos futuros, siempre que se puedan solucionar algunos errores técnicos y con la advertencia de que es necesaria la participación total de los accionistas.

Se requiere que la mayoría de las corporaciones se reúnan una vez al año con sus accionistas para tratar asuntos rutinarios, como elegir la junta directiva, elegir un auditor y aprobar el acta de la última reunión. Normalmente hay una presentación sobre los logros de la compañía por parte del CEO, y los accionistas generalmente tienen la oportunidad de hacer preguntas.

La erupción de la pandemia al comienzo de la temporada AGM (Annual General Meeting - Reunión General Anual) de este año obligó a muchas compañías a cancelar sus eventos en persona y descubrir cómo usar la tecnología para una reunión libre de virus. La migración en línea fue una lucha para la mayoría, ya que las organizaciones canadienses han sido mucho más lentas para adoptar reuniones virtuales que sus contrapartes en los Estados Unidos. Antes de este año, solo unas pocas empresas canadienses lo habían hecho. No obstante, la mayor parte de la respuesta a las reuniones virtuales ha sido positiva, en parte porque los accionistas reconocen las circunstancias inusuales, dijo Kevin Thomas, CEO de la Asociación de Accionistas para Investigación y Educación (SHARE), una firma de asesoría canadiense sin fines de lucro que a menudo ayuda a patrocinar propuestas de accionistas minoritarios para votar en las juntas generales.

Agregó que los eventos virtuales carecen de algunos beneficios intangibles para asistir a una reunión en persona, como poder tener conversaciones informales con directores, ejecutivos de la compañía y otros accionistas.

La socia de Hansell LLP de Toronto, Susan Kushneryk, dijo que espera que se realicen más reuniones virtuales AGM en el futuro por dos razones: las personas pueden dudar en asistir a eventos concurridos incluso si la pandemia está bajo control y la conveniencia de poder marcar o ver una reunión en línea es ahora una mejor opción.

Las AGM virtuales en Canadá y los Estados Unidos fueron generalmente bien operados y bien recibidos por los accionistas, pero también hubo algunos casos en que la tecnología falló o los organizadores de las reuniones "apagaron el micrófono" para obstaculizar la entrada problemática, dijo Peter Kimball, jefe de asesoría de servicios de América del Norte para ISS Corporate Solutions con sede en Maryland.

En Canadá, Hansell descubrió que el 54% de las reuniones eran solo virtuales, lo que significa que los accionistas podían asistir de forma remota por teléfono o computadora, pero no podían votar ni hacer preguntas en tiempo real. Se recogieron los votos antes de la reunión.

Alrededor de una cuarta parte, el 26%, eran AGM físicas tradicionales, donde los accionistas podían votar con anticipación o asistir en persona para votar o hacer una pregunta.

El 13% de las reuniones fueron lo que denominó "híbrido limitado", donde los participantes podían hacer preguntas de forma remota pero no podían votar. Solo el dos por ciento era el modelo "híbrido completo", donde los participantes podían votar y hacer preguntas en la reunión, ya sea en persona o de forma remota.


ARTÍCULO POR: DAN HEALING

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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