• Eliana González

Menos estudiantes internacionales debido a las restricciones de viaje de la pandemia

Muchos estudiantes internacionales han pospuesto o cancelado sus planes de estudiar en Canadá desde que Ottawa decidió el mes pasado limitar las opciones de entrada al país a solo cuatro aeropuertos y exigir que los viajeros internacionales paguen por una cuarentena obligatoria en hoteles designados.


Las escuelas de Canadá atraen a menos estudiantes internacionales debido a las reglas de viaje de la pandemia.
Las escuelas de Canadá atraen a menos estudiantes internacionales debido a las reglas de viaje de la pandemia.

Denise Amyot, directora ejecutiva de Colegios e Institutos de Canadá, dijo que una factura de hotel de $ 2.000 es el costo de la mitad de un semestre para muchos estudiantes.


"(Ellos) no tienen ese tipo de medios", dijo.

Si un grupo de estudiantes internacionales se dirige a New Brunswick, por ejemplo, Amyot dijo que podrían llegar a Toronto, donde irían a un hotel durante tres días como parte de una cuarentena de 14 días. Luego, debido a que se mudarán a otra provincia con sus propias reglas, tendrán que ponerse en cuarentena nuevamente durante 14 días cuando lleguen a New Brunswick.


"Esto no tiene sentido. Simplemente no tiene sentido ”, dijo. "Significa que para la primavera y el verano, tenemos una gran cantidad de aplazamientos".

Amyot dijo que la cantidad de estudiantes internacionales en las universidades canadienses ha disminuido entre un 20 y un 30 por ciento en el año académico 2020-21 en comparación con 2019-20.


"Ha variado en todo el país y hemos tenido mayores caídas en ciudades más pequeñas y áreas rurales y/o muy remotas".

Dijo que muchos estudiantes internacionales están postergando sus planes de estudiar en Canadá desde que el gobierno federal canalizó todos los vuelos internacionales a Toronto, Montreal, Calgary o Vancouver y comenzó a exigir a los viajeros que se pusieran en cuarentena en hoteles aprobados por el gobierno.


“Esas dos medidas que ha puesto en marcha el gobierno están poniendo en peligro la cantidad de estudiantes que llegan”, dijo.

Amyot pidió al gobierno que eximara a los estudiantes internacionales del requisito de cuarentena de tres días.


La oficina del ministro de Transporte, Omar Alghabra, dijo en un comunicado que cualquier decisión de flexibilizar o modificar las medidas fronterizas en Canadá se basará en evidencia científica.


"Las prohibiciones de entrada, junto con el aislamiento y la cuarentena obligatorios, continúan siendo el medio más eficaz de limitar la introducción de nuevos casos de COVID-19 en Canadá en este momento", dijo en un comunicado.

Incluso antes de que se impusieran las nuevas restricciones de ingreso, el número total de todos los estudiantes internacionales en Canadá ya había disminuido en aproximadamente un 17 por ciento el año pasado, a 531.000 estudiantes a fines de 2020 desde 639.000 en 2019, según un análisis de datos de Statistics Canada.


Paul Davidson, director ejecutivo de Universities Canada, dijo que la matrícula general de estudiantes internacionales en universidades canadienses ha disminuido un 2,1% este año en comparación con el año pasado.


“Es en un contexto en el que, por lo general, el número de estudiantes internacionales en las universidades ha crecido en más del 10 por ciento en cada uno de los últimos cinco años, esto es un gran revés”, dijo. "Tenemos 96 universidades en Universities Canada y 51 de esas instituciones vieron una disminución en los estudiantes internacionales... En general, 26 instituciones vieron una pérdida de más del 10 por ciento de sus estudiantes internacionales".

Menos estudiantes internacionales en las escuelas postsecundarias canadienses significa menos ingresos para estas instituciones, lo que afectará a los estudiantes nacionales, dijo Amyot.


“Significa que habrá menos programas que se puedan ofrecer”, dijo. “No es solo una cuestión de dólares… Hay algunos programas que son muy populares entre los estudiantes internacionales; pero no tanto para los estudiantes nacionales y eso es especialmente en áreas más técnicas vinculadas a la ingeniería o la minería… Ahora (estos programas) no se ofrecerán, porque no hay suficientes estudiantes ".


Amyot dijo que la disminución en el número de estudiantes internacionales eventualmente creará una brecha en la fuerza laboral en Canadá.


“(Los estudiantes internacionales) también vienen con habilidades”, dijo. “Significa que habrá una brecha porque no podremos contar con esos estudiantes, ¿y quién sufrirá? La industria, porque habrá escasez de mano de obra”.

Ella dijo que los colegios y universidades canadienses han utilizado la innovación para permitir que los estudiantes internacionales completen sus estudios en línea.


Robert Falconer, investigador de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Calgary, dijo que los estudiantes internacionales que estudian en línea en escuelas canadienses desde sus países de origen podrían perder el interés en emigrar a Canadá.


"Después de obtener su título canadiense, podrían decidir que no se van a molestar realmente en venir a Canadá porque nunca han estado, no tienen prospectos aquí y no tienen redes sociales ni oportunidades laborales".

Amyot dijo que las instituciones educativas tenían planes de cuarentena en el otoño para sus estudiantes internacionales, permitiéndoles ir a sus lugares de cuarentena de manera segura. Aprobado por las autoridades locales de salud pública y los gobiernos provincial y federal.


“Funcionó muy bien para los ingresos de otoño; pero ahora con esta nueva medida que se tomó, todo está en el aire”, dijo.

Davidson dijo que todos los estudiantes internacionales, desde jardín de infantes hasta doctorados, contribuyen alrededor de $ 22 mil millones al año a la economía de Canadá.


"Es un contribuyente importante al crecimiento económico de Canadá", dijo. "La disminución en el número de estudiantes internacionales está teniendo un impacto económico generalizado en Canadá".

Un portavoz del ministro de Inmigración, Marco Mendicino, dijo que el gobierno ha alentado a los estudiantes internacionales a permanecer en Canadá durante la pandemia.


“Mientras que otros países les dijeron a los estudiantes internacionales que se fueran a casa durante la pandemia, hicimos todo lo posible para apoyarlos y crear un sistema que les permitiera continuar sus estudios”, dijo Alexander Cohen en un comunicado.

El departamento ha tratado de facilitar que los estudiantes internacionales soliciten permisos de trabajo después de graduarse, incluido el recuento del tiempo que pasan estudiando en línea en el período de tiempo necesario para que sean elegibles, por ejemplo.


Davidson dijo que Estados Unidos está reduciendo las barreras a la inmigración para los estudiantes internacionales y el gobierno del Reino Unido está promocionando a los estudiantes internacionales y agilizando el procesamiento de visas para ellos.


“Este es un panorama competitivo en el que estamos trabajando”, dijo. "El gobierno del Reino Unido ofrece aprobaciones de visas garantizadas (para estudiantes internacionales) en aproximadamente tres semanas, lo que es mucho más rápido que en Canadá".


ARTÍCULO POR: MAAN ALHMIDI

FOTOGRAFÍA: CHARLOTTE MAY

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


MÁS INFORMACIÓN NACIONAL