• Eliana González

Mil vidas perdidas: cómo el COVID-19 ha cambiado a Toronto en solo tres meses

El COVID-19 reclamó a su víctima número 1,000 en Toronto el jueves, en una ciudad que emerge con cautela del encierro.



Han pasado casi tres meses desde que se registró la primera muerte en la ciudad, un hombre de unos 70 años que había visitado el Reino Unido, y el alcalde John Tory declaró el estado de emergencia.


En una extraña confluencia de eventos, llegó el día en que Canadá superó los 100,000 casos de COVID-19.


"Este tipo de pérdida de vidas es inconcebible para nosotros", dijo Tory, momentos después del anuncio. "Esto nos afectó a todos".

Hace tres meses, cuando murió el primer torontoniano, el número de personas infectadas aumentaba, con más de 200 casos nuevos por día y escalando, y los residentes cumplían con las súplicas del oficial médico de salud para quedarse en casa tanto como posible.


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A pesar de ese inicio, el jueves, Toronto cerró en 14 días consecutivos de disminuciones en nuevos casos, una de las condiciones para pasar de la Fase 1 a la Fase 2 de reapertura. A medida que la tasa de nuevas infecciones se desaceleró (solo hubo 73 casos nuevos el jueves), el sol primaveral y el aliento de los funcionarios de salud pública han atraído a miles de personas a parques, paseos marítimos, a senderos para bicicletas y a lo que generalmente son algunas de las vías más concurridas de Toronto; cerradas para los automóviles durante los fines de semana.


Muchas empresas han reabierto y se espera que en julio, los restaurantes y bares que se han cerrado o que solo se les permite vender comida para llevar, vuelvan a funcionar de manera modificada, con más patios y distanciamiento social.


La pandemia ha traído más cambios a Toronto de lo que podría haberse imaginado.



Para muchos, trajo la muerte de un ser querido y, a veces, más de uno: los padres murieron separados de sus hijos y nietos, que no pudieron ofrecer unas últimas palabras o abrazarse. Sin embargo, el peor de los pronósticos, según el modelo publicado por la provincia en abril, aún no se ha cumplido: 15,000 muertes en la provincia; 3.000 en Toronto.


Todavía no, y con suerte nunca. Esas estimaciones fueron para muertes durante dos años, la cantidad de tiempo que probablemente tomará para lograr la inmunidad o para encontrar una vacuna.


Hubo momentos vergonzosos, incluido el racismo hacia los asiáticos en Toronto porque esta epidemia comenzó en Wuhan, compras compulsivas de papel higiénico que no se veían bien en nadie y poblaciones vulnerables que no estaban preparadas para lo que se venía y se encontraban en condiciones inapropiadas.


Aún así, hay cosas de las que Toronto puede estar orgulloso: millones de personas actuaron juntas para aplanar la curva cuando podría haber resultado diferente.


Los profesionales médicos, trabajadores de apoyo, limpiadores, trabajadores de TTC, trabajadores de refugios arriesgan sus vidas para cuidar a otros. Los vecinos compran para sus vecinos; los jóvenes y los sanos se autoaislan para evitar transmitir la enfermedad a alguien menos propenso a sobrevivir.


El COVID-19 cambió la forma en que la ciudad celebró el Día de San Patricio, el Día de la Madre, el Ramadán, la Pascua. Fue el Viernes Santo y el Domingo de Pascua más tranquilos de la historia. Más animales se arrastraron por la ciudad, incluida una familia de zorros en la playa. El canto de los pájaros se hizo más fácil de escuchar. Los fanáticos extrañaron sus deportes. Los amantes de la naturaleza se perdieron el festival Cherry Blossom en High Park, a excepción del tipo que trepó la cerca por la noche y orinó allí (y fue encontrado y multado).


La fabricación de máscaras de tela se convirtió en una industria artesanal, nos cansamos de Netflix y el pan horneado, los adolescentes se convirtieron en seres nocturnos. Hemos dejado de estrechar la mano, tal vez para siempre. Millones de canadienses perdieron empleos. Los bancos de alimentos se agotaron y el Centro Rogers se convirtió en un depósito de distribución de alimentos.


La ciudad aprovechó la oportunidad para expandir en gran medida los carriles para bicicletas, un experimento que probablemente no podría haberse llevado a cabo de otra manera, y que podría tener un impacto duradero en la forma en que viajamos al trabajo.


Pero debemos tener en mente que esto aún no ha terminado. El virus todavía está corriendo a través de los EE. UU., ha regresado a China generando un nuevo cierre en Beijing y ha vuelto a Nueva Zelanda; en donde se pensaba que estaba erradicado.


"Sea paciente", dijo Tory, y agregó que espera que cuando finalmente termine, algunas de las mejores cosas que Toronto ha hecho permanezcan en su lugar. "Es difícil, porque la gente vuelve a estar ocupada", agregó. "No olvidemos algo de lo bueno que ha salido de esto, tanto en términos de cuán rápido podemos hacer las cosas cuando cooperamos y cuánto nos preocupamos mutuamente de manera material".
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