• Eliana González

Muertes por el virus alcanzan los dos millones

La cifra mundial de muertos por COVID-19 superó los dos millones el viernes, cruzando el umbral en medio de un despliegue de vacunas tan inmenso pero tan desigual que en algunos países hay una esperanza real de vencer el brote, mientras que en otras partes del mundo menos desarrolladas, parece un sueño lejano.


En esta fotografía de archivo del 6 de enero de 2021, los trabajadores del cementerio llevan los restos de Abilio Ribeiro, de 89 años, quien murió por el coronavirus, para enterrarlos en el cementerio Nossa Senhora Aparecida en Manaus, estado de Amazonas, Brasil. El número mundial de muertos por COVID-19 ha superado los 2 millones.

La cifra paralizante se alcanzó poco más de un año después de que se detectara por primera vez el coronavirus en la ciudad china de Wuhan. El número de muertos, recopilado por la Universidad Johns Hopkins, es aproximadamente igual a la población de Bruselas, La Meca, Minsk o Viena.


“Ha habido una cantidad terrible de muertes”, dijo el Dr. Ashish Jha, experto en pandemias y decano de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Brown. Al mismo tiempo, dijo, "nuestra comunidad científica también ha realizado un trabajo extraordinario".

En países ricos como Estados Unidos, Gran Bretaña, Israel, Canadá y Alemania, millones de ciudadanos ya han recibido alguna medida de protección con al menos una dosis de vacuna desarrollada con velocidad revolucionaria y rápidamente autorizada para su uso.


Pero en otros lugares, las campañas de inmunización apenas han despegado.


Muchos expertos predicen otro año de pérdidas y dificultades en lugares como Irán, India, México y Brasil, que juntos representan aproximadamente una cuarta parte de las muertes en el mundo.


México, un país de 130 millones de personas que ha sufrido enormemente por el virus, ha recibido solo 500.000 dosis de vacuna y apenas ha puesto a la mitad de ellas en los brazos de los trabajadores de la salud.


Eso contrasta fuertemente con la situación de su vecino más rico del norte. A pesar de los primeros retrasos, cientos de miles de personas se arremangan todos los días en los Estados Unidos, donde el virus ha matado a unas 390.000, con mucho, la cifra más alta de cualquier país.


Si bien las campañas de vacunación en los países ricos se han visto obstaculizadas por largas filas, presupuestos inadecuados y un mosaico de enfoques estatales y locales, los obstáculos son mucho mayores en las naciones más pobres, que pueden tener sistemas de salud débiles, redes de transporte en ruinas, corrupción arraigada y falta de electricidad confiable para mantener las vacunas lo suficientemente frías.


Obtener suministros de las vacunas podría ser el mayor obstáculo en esos lugares.


La mayoría de las dosis de la vacuna COVID-19 del mundo ya han sido adquiridas por países ricos. COVAX, un proyecto respaldado por la ONU para suministrar inyecciones a partes del mundo en desarrollo, se ha encontrado sin vacunas, dinero y ayuda logística.


Como resultado, el científico jefe de la Organización Mundial de la Salud advirtió que es muy poco probable que la inmunidad colectiva, que requeriría que al menos el 70% del mundo esté vacunado, se logre este año. Como ha demostrado el desastre, no basta con eliminar el virus en algunos lugares.


Los expertos en salud también temen que si las inyecciones no se distribuyen de manera amplia y lo suficientemente rápida, podría dar tiempo al virus para mutar y derrotar a la vacuna: “mi escenario de pesadilla”, como dijo Jha.


El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo que la terrible cantidad de muertes "se ha visto agravada por la ausencia de un esfuerzo coordinado a nivel mundial". Añadió: "La ciencia ha tenido éxito, pero la solidaridad ha fracasado".

Mientras tanto, en Wuhan, donde se descubrió el flagelo a fines de 2019, un equipo global de investigadores liderado por la OMS llegó el jueves en una misión políticamente sensible para investigar los orígenes del virus, que se cree que se propagó a los humanos a partir de animales salvajes.


La ciudad china de 11 millones de habitantes vuelve a estar bulliciosa, con pocas señales de que alguna vez fue el epicentro de la catástrofe, bloqueada durante 76 días y con más de 3.800 muertos.


Se necesitaron ocho meses para alcanzar 1 millón de muertos, pero menos de cuatro meses después de eso para alcanzar el siguiente millón.


Si bien el número de muertos se basa en cifras proporcionadas por agencias gubernamentales de todo el mundo, se cree que el número real de vidas perdidas es significativamente mayor, en parte debido a pruebas inadecuadas y las muchas muertes atribuidas incorrectamente a otras causas.


Tanto en los países ricos como en los pobres, la crisis ha devastado las economías, ha dejado sin trabajo a multitudes y ha sumido a muchos en la pobreza.



ARTÍCULO POR: CHRIS SHERMAN, MARIA CHENG, JOHN LEICESTER Y JOSHUA GOODMAN

FOTOGRAFÍA: EDMAR BARROS

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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