• FABIAN MERLO

Número creciente de estafas dirigidas a canadienses en medio de los temores de COVID-19


A medida que los temores que rodean la incertidumbre del nuevo coronavirus continúan creciendo, un número cada vez mayor de estafadores está utilizando la pandemia actual para aprovecharse del público.


Solo en las últimas semanas, los estafadores supuestamente han creado y utilizado varios trucos que van desde correos electrónicos, mensajes de texto y llamadas telefónicas pidiendo dinero hasta medidas más extremas como vender kits de prueba falsos de coronavirus en línea.


El Centro Canadiense contra el Fraude, una organización que recopila información sobre fraude y robo de identidad, ha informado un aumento en la cantidad de estafas dirigidas a personas vulnerables y no tecnológicas en línea.


Jeff Thomson, analista senior de RCMP en el Centro Antifraude, dijo que han recibido 153 estafas relacionadas con COVID-19 desde el 6 de marzo. De estas estafas reportadas, 22 fueron incluidas como víctimas.


Thomson dice que los estafadores que se aprovechan de los temores que rodean eventos como COVID-19 no es una táctica nueva. Se sabe que los estafadores usan "eventos de noticias mundiales" como el huracán Katrina para atacar a las personas a través de organizaciones benéficas falsas y estafas financieras, dijo.


Es este tipo de eventos que los estafadores utilizan para aprovecharse de las personas que enfrentan un mayor nivel de miedo e incertidumbre, dijo.


"Se está aprovechando del miedo, la ansiedad que existe, la situación de la vida social que existe", dijo Thomson.


Agrega que la situación que rodea la pandemia de COVID-19 también puede abrir oportunidades para que los estafadores usen otras estafas para engañar a las personas con su información personal y dinero.


“No se trata solo de las estafas de COVID-19, sino que ofrece la oportunidad de solicitar otras estafas solo porque las personas tienen esa sensación de ansiedad o miedo. Esa mayor sensación de emoción de que las personas tienen más probabilidades de reaccionar a ciertas ofertas ", dijo Thomson.


Para educar a los canadienses sobre el creciente número de estafas de COVID-19, el Centro ha publicado una lista de estafas de coronavirus reportadas y esperadas en línea en su sitio web.


Kelley Keehn, defensor del consumidor de FP Canadá y educador de finanzas personales, dice que una de las mejores formas de evitar ser engañado por una de estas estafas es pensar antes de hacer clic.


“Piensa antes de abrir un archivo adjunto. No abra nada ni haga clic en ningún enlace ”, dijo Keehn. “Si cree que hay un beneficio del gobierno, vaya al sitio web del gobierno. No te van a enviar mensajes de texto o correos electrónicos con beneficios como ese ”.

Otra manera de evitar caer en la trampa de un estafador, dice Keehn, es mantenerse al día con la información actual de los canales oficiales del gobierno.


Agrega que recursos como el Centro Antifraude de Canadá, la Agencia de Consumidores Financieros de Canadá y la Comisión de Valores de Ontario, son buenas maneras para que el público se informe mejor sobre el creciente número de estafas de COVID-19.


El Centro Antifraude también recomienda que el público consulte la página web del Gobierno de Canadá para obtener información oficial sobre las preocupaciones relacionadas con la nueva pandemia de coronavirus que se relacionan con cuestiones relacionadas con la salud, las finanzas y la seguridad.


Para aquellos que han caído en cualquier tipo de estafa, Keehn dice que es importante que la víctima actúe rápidamente e informe a las autoridades. Agrega que aunque solo el cinco por ciento de las víctimas de fraude lo denuncian, es importante decirle a la policía que ayude a evitar que los estafadores apunten a alguien más.


"Es muy importante que actúes con rapidez porque lo que los estafadores también son bastante conocidos es que pueden obtener un poco de información o unos pocos dólares de una persona, siguen regresando a esa persona y atacándola o pasando por sus redes sociales red ", dijo. “Entonces, es tan importante que actúes rápidamente y lo informes. Y esa es la única forma en que vamos a luchar contra el estafador ".

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