• FABIAN MERLO

No más asientos intermedios en el avión?


Aerolíneas como United, Delta, EasyJet y otras han anunciado planes para eliminar el asiento central en sus cabañas de clase económica durante la pandemia COVID-19, el último movimiento en los intentos de la industria de la aviación para lidiar con el coronavirus, que ha golpeado a esta industria más duro que quizás cualquier otro.


United Airlines anunció el miércoles que ha comenzado a limitar la selección de asientos para asientos adyacentes en todas sus cabinas, "incluidos los asientos medios donde estén disponibles y los asientos alternos para ventanas y pasillos cuando los asientos estén en pares".


"Comenzamos a asignar automáticamente ciertos asientos a bordo de nuestro avión para acomodar las pautas de distanciamiento social y mantener la seguridad de la experiencia en vuelo", dijo la aerolínea a CBC News en un comunicado enviado por correo electrónico.

Además de deshacerse de los asientos intermedios, la aerolínea dice que ha comenzado a abordar pasajeros en grupos más pequeños a la vez, para desalentarlos de agruparse, y también ha comenzado a actualizar a más pasajeros en asientos de negocios y de primera clase. para mantener distancias mínimas.


La aerolínea dice que la práctica estará vigente hasta finales de mayo. Inmediatamente después de Delta, anuncia un alto total en la reserva de asientos intermedios en sus vuelos, que según la aerolínea estará vigente hasta al menos finales de junio.


Enorme caída en vuelos en todo el mundo 

Si bien es seguro que serán bienvenidos por los pasajeros de clase económica que han pasado años presionados en espacios cada vez más pequeños, la promesa de no quedarse atrapado en un asiento central es en gran medida simbólica, ya que la cantidad de vuelos en todo el mundo se ha desplomado en un 70 por ciento desde el comienzo de la crisis, dice  la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA ).


Los vuelos que aún están operando están mucho menos llenos de lo que normalmente estarían, lo que significa que cualquiera que compre un boleto hoy es poco probable que tenga que sentarse junto a otros pasajeros. Pero la pregunta del millón es, ¿cuánto durará?

La industria en su conjunto está claramente mirando hacia el futuro del viaje aéreo una vez que pase la crisis. La firma italiana de diseño Avio Interiors ha estado diseñando cabinas de aviones durante más de cuatro décadas, y la compañía recientemente presentó algunos conceptos sobre cómo se pueden organizar los asientos en los aviones para mantener a los pasajeros separados.


No todas las aerolíneas a bordo

La industria claramente está pensando fuera de la caja para encontrar una solución para volar en un futuro donde la higiene es aún más importante. Pero no todas las aerolíneas están entreteniendo la idea de que es posible deshacerse de los asientos intermedios.


La aerolínea de descuento irlandesa RyanAir puede ofrecer precios bajísimos precisamente porque engloban a la mayor cantidad de pasajeros posible, y el CEO Michael O'Leary dijo que la idea de mantener los asientos intermedios permanentemente vacíos es "una tontería".


"Estamos en diálogo con los reguladores que están sentados en sus habitaciones inventando restricciones como sacar los asientos del medio, lo cual es una tontería", dijo O'Leary. "No tendría ningún efecto beneficioso".


Los pasajeros de la economía están acostumbrados a estar apiñados en asientos incómodos, por lo que la idea de no tener a nadie sentado en el medio es atractiva.


Los pasajeros entran en contacto entre sí en numerosas etapas del proceso de viaje, desde los puntos de control de seguridad hasta el proceso de check-in, señaló O'Leary, por lo que deshacerse de los asientos intermedios sería realmente inútil y tendría el costo de llevar a la quiebra a las aerolíneas por obligándolos a volar en aviones permanentes que solo tienen dos tercios de su capacidad.


"La mayoría de ellos estaban perdiendo dinero incluso cuando vendes el asiento del medio", dijo.


Otras medidas de salud que se pesan

La aerolínea británica de descuento EasyJet dijo que planeaba implementar medidas como desinfectar aviones y / o dejar vacíos los asientos intermedios para garantizar el distanciamiento social en los aviones.


Pero el director de la IATA, Alexandre de Juniac, dijo que no era una solución sostenible a menos que las compañías aumenten sus precios hasta el punto en que los viajes aéreos sean imposibles para la mayoría de las personas, y hagan que los viajes aéreos una vez más sean una búsqueda exclusiva de las personas más ricas del mundo.


"Si neutraliza ... un tercio de los asientos, significa que tendrá que aumentar sus tarifas en un 50 por ciento al menos", dijo. 


"Entonces, en términos de lo que representa el viaje en nuestras sociedades, significa que el viaje barato ha terminado ... ¿Es lo que queremos hacer? No estoy seguro".

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