• Eliana González

Ottawa entra en una batalla legal por el oleoducto de la Línea 5 de Enbridge

El gobierno canadiense está interviniendo formalmente en una batalla legal sobre el futuro del oleoducto de la Línea 5 de Enbridge, un importante conducto transfronterizo de petróleo desde el oeste de Canadá a los clientes en Ontario y Quebec, advirtió a un tribunal estadounidense que el esfuerzo de Michigan para cerrarlo unilateralmente no solo interrumpiría el suministro de energía de Canadá sino que dañaría las relaciones bilaterales.


La refinería Imperial Oil, ubicada cerca del oleoducto de la Línea 5 de Enbridge, que la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, ordenó cerrar en mayo de 2021, en Sarnia, Ontario, el 20 de marzo de 2021.
La refinería Imperial Oil, ubicada cerca del oleoducto de la Línea 5 de Enbridge, que la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, ordenó cerrar en mayo de 2021, en Sarnia, Ontario, el 20 de marzo de 2021.
“El cierre propuesto causaría una interrupción masiva y potencialmente permanente de la economía y la seguridad energética de Canadá”, argumentan los abogados de Canadá en un escrito legal presentado el martes. "Además, tal acción unilateral por parte de un solo estado perjudicaría importantes intereses de política exterior de Estados Unidos y Canadá al generar dudas sobre la capacidad del gobierno de los Estados Unidos para hacer y mantener compromisos sin ser socavado por un estado individual", dijo el gobierno canadiense. "La capacidad de Canadá de depender de los tratados bilaterales está en el corazón de la relación entre Estados Unidos y Canadá".

La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, revocó un permiso de servidumbre otorgado por primera vez en 1953 que permite a la Línea 5 cruzar la vía fluvial del Estrecho de Mackinaw, citando el riesgo de derrames de petróleo y calificándolo de "bomba de tiempo". Ella le dio a Enbridge hasta el 12 de mayo para cumplir y advirtió a la compañía que violaría la ley después de eso.


Enbridge, con sede en Calgary, desafió su orden y la impugnó en los tribunales, diciendo que la compañía no cerrará la línea, que transporta hasta 540.000 barriles por día, a menos que un juez lo decrete. Las dos partes han estado en mediación desde abril.


En otro hecho, el martes, la Sra. Whitmer amenazó con demandar a Enbridge por "todas las ganancias que obtenga del uso indebido" del cruce del Estrecho después del 12 de mayo.

En una carta a Enbridge, advirtió que si Michigan prevalece en la corte y se confirma la revocación del permiso, la compañía enfrentaría demandas legales por "traspaso y enriquecimiento injusto". Ella le dijo al vicepresidente ejecutivo de Enbridge, Vern Yu, que la operación continua del cruce es por cuenta y riesgo de la compañía.


En el escrito de "amicus" del gobierno canadiense, presentado ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Oeste de Michigan, Ottawa citó un acuerdo bilateral de 1977 conocido como el tratado de "Oleoductos de Tránsito". En este pacto, dijo, Estados Unidos “asumió un compromiso solemne y recíproco con Canadá... de no interferir con las operaciones de los oleoductos [de petróleo y gas] internacionales” sin justificaciones específicas que incluyan emergencias o desastres naturales.


Canadá ha advertido previamente que está preparado para invocar el tratado de 1977, que exige un arbitraje vinculante para resolver disputas. En el escrito legal, Ottawa dijo que ya está en conversaciones con Washington sobre sus derechos en virtud del acuerdo.


“Canadá está buscando una solución de mutuo acuerdo que también respete las preocupaciones ambientales y de seguridad. Pero ni este tribunal ni ningún tribunal estatal deberían actuar de una manera que eluda y socave el tratado. Este tribunal debería dejar este caso en suspenso en espera del resultado del proceso del tratado ”, dice el escrito del gobierno.


ARTÍCULO POR: STEVEN CHASE Y EMMA GRANEY

FOTOGRAFÍA: CARLOS OSORIO

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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