• Eliana González

Atención adecuada para pacientes con demencia

Los investigadores de salud mental están haciendo sonar la alarma por un creciente cuerpo de datos que sugieren que los pacientes con demencia en Ontario son asignados cada vez más a escasas camas de atención médica reservadas aparentemente para pacientes psiquiátricos.



Los expertos médicos describen la tendencia como preocupante, y señalan que tales movimientos amenazan con sobrecargar un sistema de salud mental que lucha por brindar una atención psiquiátrica adecuada en el mejor de los casos.


Los pacientes con demencia ocupan actualmente un tercio de las camas psiquiátricas en los hospitales de Ontario, según datos del Instituto Canadiense de Información de Salud, en parte porque las camas de hospital tradicionales y los hogares de cuidados a largo plazo también están llenos.


Los expertos advierten que esta configuración pone en riesgo la salud de los pacientes con demencia, que pueden verse confinados en unidades que no se adaptan a sus necesidades y recibir un tratamiento que puede hacer más daño que bien.


Los pacientes con demencia corren el riesgo de sufrir efectos secundarios graves de ciertos medicamentos, que a veces se utilizan como "restricciones químicas". Los posibles efectos secundarios podrían incluir un mayor riesgo de caídas, derrames cerebrales y muerte, agregó.


Aun así, las admisiones psiquiátricas de personas con demencia se han más que duplicado en los últimos 10 años a medida que la prevalencia de la demencia ha aumentado en la población que envejece en Ontario y se espera que la crisis, que según los datos ya le cuesta a la provincia alrededor de $ 300 millones al año, empeore debido a la reducción de camas disponibles durante la pandemia de COVID-19, así como al número creciente de residentes que viven con demencia.


Estos pacientes ya pasan demasiado tiempo en salas psiquiátricas mientras esperan un lugar en un hogar de cuidados a largo plazo, dijo el Dr. Sachin Sarin, psiquiatra de urgencias y pacientes hospitalizados agudos en una unidad de salud mental en St. Catharines, Ontario.


Sarin dijo que los tiempos de espera pueden extenderse más allá de uno o incluso dos años, a pesar de que las cifras de Health Quality Ontario fijan la mediana provincial de espera en 90 días.


Se prevé que estos intervalos aumenten a medida que el número de personas que viven con demencia en Ontario se duplicará para 2038, según un documento elaborado en 2016 por el Ministerio de Salud y Atención a Largo Plazo del antiguo gobierno liberal.


Mientras tanto, la Ontario Long Term Care Association advierte que las medidas provinciales introducidas para reducir la propagación del COVID-19 en los hogares de ancianos reducen inmediatamente la cantidad de camas disponibles, como una directiva que impide que las instalaciones agrupen a nuevos residentes en habitaciones de tres o más personas. Sarin dijo que eso plantea un problema cuando los pacientes con demencia ya no necesitan atención psiquiátrica.


Meses después de la pandemia mundial, las necesidades generales de salud mental también están aumentando, dijo Sarin.


Algunos hospitales especializados, como Ontario Shores en Whitby, Ontario, y Baycrest Centre en Toronto, han creado unidades para abordar la crisis; pero el número total de camas es limitado, se concentra en áreas urbanas y no existe en todas las comunidades.


Un representante del Ministerio de Salud de Ontario, por su parte, dijo que si bien el departamento financia y regula los hospitales, "no desempeña un papel directo en la gobernanza o la gestión de los hospitales".


“Si bien es importante para el Ministerio recibir retroalimentación sobre las experiencias en el sistema de salud, los administradores de los hospitales son responsables de la gestión diaria de sus hospitales, incluida la prestación de servicios y la implementación de programas… dentro de los parámetros de la legislación provincial”, dijo Anna Miller en una declaración escrita.

ARTÍCULO POR: KALEIGH ALKENBRACK

FOTOGRAFÍA: GERT STOCKMANS

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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