• Eliana González

Primer trasplante de manos en un canadiense

Cuando el médico de Rick Thompson le dijo que un equipo quirúrgico estaba preparando los detalles de su trasplante doble de manos en medio de la pandemia de COVID-19, su primera reacción fue sorpresa.



"Estamos apuntando a agosto, quizás a principios de septiembre", dijo en una entrevista reciente. “Incluso me sorprendió cuando (el médico) me lo dijo. Lo conocí la semana pasada y le pedí un marco temporal. Y él dijo agosto, y yo dije 'Oh, está bien'. No estaba listo para eso ".

Thompson se mudó a Ontario desde Columbia Británica en abril para prepararse para la cirugía en Londres. Implica pruebas médicas y psicológicas, así como encontrar un donante.


Si las cosas salen según lo planeado, Thompson será el primer paciente de trasplante doble de manos de Canadá.


A Thompson le amputaron todas las extremidades después de contraer meningitis bacteriana y shock séptico en 2015.


Un día, en mayo, dejó el trabajo temprano, después de sentir que se estaba enfermando de gripe y decidió dormir. Unas horas después, se despertó para tomar un trago de agua.


“Pero cuando me puse de pie, mis pies estaban como en llamas. Apenas podía caminar. Bajé a donde mi esposa Rita estaba mirando televisión. Y eso es bastante bien lo último que recuerdo. Simplemente me desplomé en el suelo ".

Se despertó seis semanas después en cuidados intensivos, confrontado con la opción de morir en cuidados paliativos o amputación.


"Si quisiera sobrevivir, necesitaría amputar las cuatro extremidades", dijo. "Al final, la voluntad de vivir es más fuerte que cualquier otra cosa".

Después de 8 1/2 horas de cirugía, los médicos le amputaron las extremidades.


“Fue un momento difícil, obviamente, porque sabes, te despiertas como una persona diferente. Miras hacia abajo y todo lo que ves son vendajes ... donde solían estar tus manos o donde solían estar tus piernas y pies ", dijo."Lo primero que me vino a la mente fue, ¿qué acabo de hacer?"

Después de enterarse de los trasplantes de mano hace dos años, Thompson se reunió con un equipo de médicos en Ontario para evaluar si sería un candidato adecuado.


"Mi vida ha cambiado completamente", dijo."Poder estrechar la mano de alguien, tomar una taza de café con una mano, escribir tu nombre con un bolígrafo, abrir una puerta, ya sabes, solo las cosas que damos por sentado todos los días".


El Dr. Steven McCabe, quien realizó el primer trasplante de mano de Canadá, podrá participar en la cirugía. Es cirujano de manos en el Toronto Western Hospital y profesor asociado en la Universidad de Toronto.


La cirugía puede tomar de 10 a 12 horas con cuatro equipos de cirujanos. Cada equipo consta de seis a 10 personas. Si bien operar con ambas manos hace que la cirugía sea logísticamente más difícil porque involucra a más personas, McCabe dijo que es "lógico" hacer los dos trasplantes al mismo tiempo.


"Cuando trasplantas, estás introduciendo un tejido diferente", explicó. "Y la teoría detrás de eso es que no deseas introducir dos tejidos de donantes diferentes".

Una persona que se somete a un trasplante tiene que tomar inmunosupresores, para que el cuerpo no rechace el nuevo órgano o miembro, y es más fácil cuando la cirugía se realiza de una vez, dijo.


“Entonces, si trasplantaste una extremidad, y luego tres meses o un año después, la otra, tendrías que pasar por eso nuevamente. La idea es terminar todo con un solo donante ”.

Pero también hay otra razón.


"Tener una mano cuando no tienes ninguna es un gran beneficio", dijo McCabe. “Pero si va a tener ese tipo de cirugía, y parece lógico trasplantar ambas manos, se restaura parte del sentido de integridad. Parece ser muy importante para los pacientes ".

Existen riesgos asociados con la cirugía, incluidas las infecciones y la posibilidad de pérdida de sangre. Pero McCabe dijo que los beneficios superan los riesgos y que los trasplantes de extremidades tienen bajas tasas de rechazo.


Después de la cirugía, los pacientes trasplantados se enfrentan a una larga recuperación, agregó.


"Si trasplantas la extremidad cerca del codo, los músculos tardarán algunos meses en comenzar a funcionar nuevamente, y tal vez hasta un año o más para que los nervios lleguen a los dedos para sentir algo", dijo McCabe. . "Entonces, creo que diríamos, no se puede juzgar si realmente ayudó o no durante al menos un par de años".

Thompson dijo que, a diferencia de la mayoría de los trasplantes de órganos, un trasplante de mano es visible.


“Está físicamente allí. Así que superar el desafío mental será el más difícil, porque sabes que pertenecían a otra persona en algún momento y ahora están en tu cuerpo ”, dijo Thompson.“Tienes que verlo como un regalo ... (la familia del donante) ha decidido darte este regalo. Y es un regalo que no voy a desperdiciar ”.

FOTOGRAFÍA: BEN NELMS

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZALEZ


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