• Eliana González

Pruebas positivas con resultados "insuficientes"

Algunos de los principales expertos en salud pública del país están planteando una nueva preocupación en el interminable debate sobre las pruebas de coronavirus en los Estados Unidos: las pruebas estándar están diagnosticando un gran número de personas que pueden portar cantidades relativamente insignificantes del virus.



Es poco probable que la mayoría de estas personas sean contagiosas, y su identificación puede contribuir a crear cuellos de botella que impidan que las personas contagiosas se encuentren a tiempo. Pero los investigadores dicen que la solución no es hacer menos pruebas o saltarse las pruebas a las personas sin síntomas, como sugirieron recientemente los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


En cambio, los nuevos datos subrayan la necesidad de un uso más generalizado de las pruebas rápidas , incluso si son menos sensibles.


“La decisión de no realizar la prueba a las personas asintomáticas es realmente atrasada”, dijo el Dr. Michael Mina, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, refiriéndose a la recomendación de los CDC."De hecho, deberíamos aumentar las pruebas de todas las personas diferentes", dijo, "pero tenemos que hacerlo a través de mecanismos completamente diferentes".

En lo que puede ser un paso en esta dirección, la administración Trump anunció el jueves que compraría 150 millones de pruebas rápidas.


La prueba de diagnóstico más utilizada para el nuevo coronavirus, llamada prueba de PCR, proporciona una respuesta simple de sí o no a la pregunta de si un paciente está infectado.

Pero las pruebas de PCR similares para otros virus ofrecen una idea de lo contagioso que puede ser un paciente infectado: los resultados pueden incluir una estimación aproximada de la cantidad de virus en el cuerpo del paciente.


La cantidad de personas con resultados positivos que no son infecciosos es particularmente preocupante, dijo Scott Becker, director ejecutivo de la Asociación de Laboratorios de Salud Pública. “Eso me preocupa mucho, solo porque es tan alto”, dijo.


La FDA señaló que las personas pueden tener una carga viral baja cuando se infectan recientemente. Una prueba con menos sensibilidad no detectaría estas infecciones.


Pero ese problema se resuelve fácilmente, dijo el Dr. Mina: "Pruébelos de nuevo, seis horas después o 15 horas después o lo que sea", dijo. Una prueba rápida encontraría a estos pacientes rápidamente, incluso si fueran menos sensibles, porque sus cargas virales aumentarían rápidamente.

Las personas infectadas con el virus son más infecciosas desde uno o dos días antes de que aparezcan los síntomas hasta aproximadamente cinco días después. Pero con las tasas de prueba actuales, "no lo hará con la suficiente frecuencia como para tener alguna posibilidad de capturar a alguien en esa ventana", agregó el Dr. Mina.


Las pruebas de PCR de alta sensibilidad parecían la mejor opción para rastrear el coronavirus al comienzo de la pandemia. Pero para los brotes que se están produciendo ahora, dijo, lo que se necesita son pruebas de coronavirus que sean rápidas, baratas y lo suficientemente abundantes como para evaluar con frecuencia a todos los que las necesitan, incluso si las pruebas son menos sensibles.


“Puede que no atrape a cada una de las personas transmisoras, pero seguro que atrapará a las personas más transmisibles, incluidos los superpropagadores”, dijo el Dr. Mina. "Eso por sí solo reduciría las epidemias prácticamente a cero".

ARTÍCULO POR: APOORVA MANDAVILLI

FOTOGRAFÍA: JOHNNY MILANO

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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