• Eliana González

¿Qué le pasó al viejo Doug Ford?

Diga adiós, por ahora, a la versión demasiado confiada e hiperpartidaria del premier de Ontario. Así es como la pandemia cambió a Doug Ford.



Las primeras revisiones del desempeño público del premier durante la pandemia fueron positivas. Después de decirle a las familias que disfrutaran de las vacaciones de marzo, días antes de que cerrara negocios no esenciales, Ford se puso serio rápidamente. En sus conferencias de prensa diarias iniciales en marzo, Ford parecía inusualmente sometido, agradeciendo al Primer Ministro, instando a las personas a distancia social y alabando a los trabajadores de la salud.


Por supuesto, hay mucho que criticar sobre la respuesta de Ontario. Han muerto más de 2.700 personas, la mayoría en atención a largo plazo. Los mensajes del premier entraron en conflicto repetidamente con el consejo público que su médico de salud, David Williams, dio más tarde en el día. El gobierno de Ford ha cometido errores costosos. La tasa de mortalidad por coronavirus per cápita de la provincia fue la segunda en Canadá, solo en la vecina Quebec. Los habitantes de Ontario también se enteraron del alcance de una crisis horrible en la atención a largo plazo, incluidas las condiciones de vida que revuelven el estómago reportadas por los soldados desplegados, solo después de que cientos de residentes y personal habían muerto. Pero la pandemia también expuso a los habitantes de Ontario a una versión diferente y sorprendente de Ford que habían visto tropezar bombardeando durante la mayor parte de sus primeros dos años en el cargo.


El primer error de Doug Ford cuando la pandemia golpeó a su provincia en serio fue instruir a los habitantes de Ontario a viajar para las vacaciones de marzo. "Vete, diviértete, diviértete", dijo el 12 de marzo. Más tarde, ese mismo día, el gobierno de Ford cerró las escuelas durante dos semanas. Al día siguiente, el premier estaba en Ottawa para una reunión de premiers con una agenda abarrotada. El coronavirus, que había matado a principios de esa semana a su primera víctima en B.C. y acababa de ser declarada una pandemia mundial por la Organización Mundial de la Salud, era solo uno de los muchos temas sobre la mesa.


Un par de horas antes de que Ford se reuniera con Justin Trudeau, la reunión se canceló abruptamente y el equipo del premier estaba en un vuelo de regreso a Toronto. Al día siguiente, los canadienses se enteraron de que Trudeau estaba en autoaislamiento después de que su esposa, Sophie Grégoire Trudeau, dio positivo por COVID-19. Esa serie en cascada de eventos de mediados de marzo sacudió al premier a tomar el virus en serio. La reputación previa a la pandemia de Ford se inclinó hacia el exceso de confianza.


Mientras el virus persiste, la provincia aún enfrenta un desastre fiscal. Si el crecimiento económico no rescata a la provincia, Ford podría enfrentar su desafío más difícil hasta el momento.Si un resurgimiento del virus mata el crecimiento, la accesibilidad y la transparencia de Ford ofrecerán una comodidad fría a una provincia de la gente común que no puede pagar sus cuentas.


ARTÍCULO POR: NICK TAYLOR-VAISEY

FOTOGRAFÍA: BRETT GUNDLONCK

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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