• Eliana González

¿Qué sucede con el espacio público en época de reapertura?

A medida que los restaurantes y bares expanden dramáticamente sus asientos al aire libre, surgen preguntas sobre quién puede ocupar las calles. 



En este período de recuperación pandémica, las calles de las ciudades comienzan a verse un poco diferentes. Para crear espacio para el distanciamiento social, las mesas de restaurantes, bares y cafeterías se están esparciendo por las calles. En otras ciudades, este diseño salta más allá de las aceras, que necesitan todo el espacio que pueden obtener para que los peatones estén debidamente distanciados. En cambio, las mesas ocupan lugares de estacionamiento y carriles para vehículos, y en algunos casos parques o plazas públicas. Esta nueva forma de organizar el espacio de la calle ya se ha implementado en muchas ciudades, incluidas Vilnius, Lituania, el centro de París; la antigua Barcelona y el North End de Boston; y está en proceso de ser introducida en una gran cantidad de otras ciudades en todo el mundo este mes a medida que algunos centros urbanos emergen tentativamente del bloqueo.



Las imágenes de Boston de arriba son material de fantasía mediterránea. Las calles convertidas en salas de estar al aire libre tienen ocupantes pero aún no están llenas, y relativamente son espacios libres de humo. Mientras que en algunos lugares, el cambio significa solo unas pocas terrazas nuevas que brotan en las calles laterales, en ciudades como París, las nuevas mesas han ocupado calles enteras donde los automóviles han sido prohibidos, creando una posible plantilla futura que podría continuar indefinidamente.


Pero los movimientos de estas empresas privadas hacia nuevos espacios plantean nuevos desafíos sobre quién ocupará espacios exteriores que cada vez tienen más demanda. Los parques reabiertos, uno de los pocos lugares para congregarse de forma libre y segura durante el coronavirus, están frecuentemente llenos. Muchas calles ya tienen aceras llenas de filas de personas que esperan ingresar a las tiendas, lo que impone una baja capacidad de los clientes. Agregue una nueva gama de negocios de servicio de mesa a este paisaje urbano ocupado, y los temas sobre quién recibe prioridad pasan a primer plano. Estas preguntas se han exacerbado en un verano de disturbios cuando, en el ejemplo más extremo, los manifestantes de justicia racial se manifiestan contra la brutalidad policial en las calles de la ciudad donde otras personas se sientan a comer brunch.



¿De quién son las calles?

Incluso antes de la pandemia, las calles urbanas han sido espacios ferozmente disputados. Otorgar espacios en bares y restaurantes que les permitan servir alcohol en la calle, por ejemplo, podría crear una situación en la que los clientes que pagan pueden beber lo que quieran al aire libre, mientras que, a pies de distancia, las personas sentadas bebiendo una cerveza comprada en una tienda todavía sentirían temor de la policía.


Incluso las regulaciones creadas para hacer factibles estas ventas de alcohol, como los requisitos de California de que las terrazas exteriores que sirven licores estén acordonadas y supervisadas, podrían significar efectivamente que los espacios públicos previamente accesibles para todos sean monitoreados y excluyentes.


San Francisco tiene un plan, llamado Calles Compartidas , que permite a las empresas solicitar el uso del estacionamiento y el espacio en la acera como áreas de servicio. Elegir lugares de estacionamiento en particular para convertir alivia un poco la tensión. Al mismo tiempo, algunas de las calles de la ciudad se han utilizado durante la pandemia para crear campamentos rudimentarios para permitir que las personas sin hogar mantengan la distancia social, sitios que algunos ciudadanos han hecho campaña para eliminar o reducir.


Queda por ver si las ciudades pueden evitar el peor de los casos, en el que las calles se convierten en reservas cuasi-privatizadas para los clientes que pagan y se les otorgan nuevas libertades, mientras que las personas sin hogar, que protestan o simplemente pasan el rato, encuentran su derecho a ocupar los mismos espacios restringidos.


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Carros VS Bares

Algunas ciudades ya están chocando con otra circunscripción: los conductores y las empresas a las que sirven. La ciudad californiana de Pacific Grove canceló un plan que prohíbe que los automóviles salgan de las calles del centro para dejar espacio para comer al aire libre apenas cinco días después de su funcionamiento, después de que las empresas que no ofrecían servicio de comida se quejaban de que el plan estaba obstaculizando el acceso de sus clientes.


En Jersey City, la Directora de Planificación de Transporte, Barkha Patel, está trabajando en un plan que hace que la eliminación del estacionamiento sea opcional. El esquema amplía el espacio de restaurantes en el centro de su ciudad a través de la creación de parklets en la calle: plataformas bajas de madera con macetas colocadas en espacios de estacionamiento para que, al ras de la acera, sean accesibles para sillas de ruedas. Pero ella reconoce que, en una ciudad donde los automóviles y los peatones han competido durante mucho tiempo por el espacio, este plan no se adaptará a todos los negocios.


Una lucha por el espacio

Los bares y restaurantes en los centros de las ciudades europeas tienden a tener menos clientes que llegan directamente al lugar en automóvil, pero sus espacios en las calles suelen ser más estrechos. La mayoría de las calles en ciudades históricas como París y Roma tienen algo de espacio libre en la acera, que se usa más para descargar entregas que el estacionamiento a largo plazo. Los bares y restaurantes tienden a agruparse en áreas amigables para los peatones donde es difícil agregar mesas sin abarrotar a los peatones.


Para gestionar este hecho, Barcelona está poniendo límites a las expansiones al aire libre, permitiendo que los cafés y restaurantes soliciten expandir su área de servicio a la calle de cuatro a seis mesas, menos en calles muy estrechas, mientras que las terrazas existentes pueden usar el 75% de su pre -capacidad pandémica. En un período en el que los ciudadanos cansados ​​del encierro están quebrando cada vez más las reglas de distanciamiento, los resultados parecen ser mixtos.


Después de la principal preocupación de infección, también está el problema del ruido. Los vecindarios ocupados de la ciudad han sido durante mucho tiempo campos de batalla entre quienes desean la vida nocturna y quienes desean la paz, y las actuales adquisiciones callejeras por parte de las empresas parecen estar agudizando esa lucha. Vilnius es un ejemplo temprano de qué esperar. Desde que la capital lituana permitió que los servicios de alimentos y bebidas se expandieran en las calles de su casco antiguo en abril, los residentes de la zona se han quejado de que las noches se han convertido en un ruidoso juego para todos. Las nuevas terrazas cierran a las 11 de la noche, pero con una temporada de noches cálidas, algunos bebedores simplemente se han mudado unos metros a otras aceras y han seguido charlando hasta bien entrada la noche.

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