• Eliana González

Recorte a prestaciones COVID-19 por viajes

El gobierno liberal federal está sopesando si prohibir a las personas que han viajado al extranjero un nuevo beneficio de licencia por enfermedad que paga hasta $ 1,000 a los canadienses que deben ponerse en cuarentena debido al COVID-19.


Un trabajador de salud espera a los pacientes en una clínica de prueba de COVID-19 en Montreal, el viernes 11 de diciembre de 2020.

La prestación por enfermedad de recuperación de Canadá se lanzó en el otoño para ayudar a los canadienses que no pueden trabajar porque deben ponerse en cuarentena durante la pandemia. Paga $ 500 por semana hasta un máximo de dos semanas.


Pero la ministra de Empleo, Carla Qualtrough, dice que el gobierno está “buscando activamente todas las opciones” ante las preguntas sobre si los canadienses que han viajado al extranjero deberían poder cobrar el dinero.


El beneficio está diseñado "para brindar a los trabajadores una opción de licencia por enfermedad pagada donde podría no estar disponible a través de su empleador, para que los trabajadores no tuvieran que elegir entre ir a trabajar y poner comida en la mesa", dijo en un comunicado.


“La prestación por enfermedad de recuperación de Canadá nunca tuvo la intención de incentivar o alentar a los canadienses a no seguir las pautas de salud pública o de viajes internacionales. Estamos buscando activamente todas las opciones disponibles para abordar este problema".

Las preguntas sobre el beneficio de licencia por enfermedad fueron planteadas por primera vez durante el fin de semana por el líder del Bloque Quebequense, Yves-Francois Blanchet, quien dijo que era “absurdo en la mayoría de los casos” que cualquiera que pudiera salir del país necesitara apoyo del gobierno para ponerse en cuarentena.


"Si alguien viaja porque es fundamental para su trabajo, se podría pensar que no perderá ingresos", añadió en un comunicado en francés. "Y si alguien viaja por placer, ya se le aconseja que no viaje".

El líder del NDP, Jagmeet Singh, cuyo partido presionó a los liberales para que crearan el beneficio, acogió con satisfacción la revisión del gobierno y dijo que los canadienses estaban "con razón enfadados porque aquellos que pueden permitirse ir de vacaciones podrían obtener $ 1,000 para quedarse en casa cuando regresen".


Sin embargo, también advirtió que los canadienses seguirían saliendo del país siempre que se permitieran los viajes no esenciales.


El debate emergente sobre qué hacer con los beneficios de la licencia por enfermedad se produce cuando los canadienses han sido golpeados durante la semana pasada con revelaciones de que algunos políticos han ignorado los consejos de su propio gobierno y se han involucrado en viajes no esenciales al extranjero.


Entre ellos se incluyen Rod Phillips, quien renunció como ministro de Finanzas de Ontario después de que un viaje de vacaciones al Caribe estalló en controversia, así como varios MLA de Alberta a quienes el premier Jason Kenney se ha negado a castigar.


El NDP federal también despojó a la parlamentaria de Manitoba, Niki Ashton, de sus deberes como crítica de transporte del partido y crítica adjunta para las mujeres y la igualdad de género después de que viajara a Grecia este mes. Ashton dice que se fue para estar con su abuela enferma.


Esos viajes se han producido incluso cuando millones de canadienses enfrentan bloqueos impuestos por el gobierno en todo el país con el objetivo de frenar la segunda ola de infecciones por COVID-19, que incluyó miles de casos recientemente reportados el domingo.


Sin embargo, en una rara buena noticia, Nunavut informó que el territorio no tiene casos conocidos, ya que los 265 residentes que previamente dieron positivo en la prueba están ahora recuperados. El territorio ha registrado una muerte relacionada con el virus durante el transcurso de la pandemia.



ARTÍCULO POR: LEE BERTHIAUME

FOTOGRAFÍA: PAUL CHIASSON EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ MÁS INFORMACIÓN SOBRE FINANZAS

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