• Eliana González

Se aprueba paquete de ayuda federal de $5.9 mil millones para Air Canada

Los canadienses esperan detalles sobre los planes de Air Canada para reembolsos de boletos después de que la aerolínea llegara a un acuerdo por $ 5.9 mil millones en ayuda federal.


Se aprueba paquete de ayuda federal de $5.9 mil millones para Air Canada.
Se aprueba paquete de ayuda federal de $5.9 mil millones para Air Canada.

Como parte del paquete, Air Canada acordó reembolsar a los pasajeros cuyos vuelos fueron cancelados debido a la pandemia de COVID-19, limitar la compensación ejecutiva a $ 1 millón y restaurar el servicio a los aeropuertos regionales.


Miles de posibles pasajeros que pagaron boletos permanecieron en espera a fines de 2020. Air Canada informó que tenía $ 2.3 mil millones en ventas anticipadas de boletos durante el cuarto trimestre.


Otras restricciones impuestas como parte del acuerdo con Ottawa incluyen un límite de $ 1 millón en la compensación ejecutiva y el mantenimiento de una cantidad mínima de personal.


Cuando se le preguntó si el acuerdo de Air Canada podría proporcionar un marco para un acuerdo con WestJet, la viceprimera ministra Chrystia Freeland enfatizó la importancia de dos aerolíneas nacionales y calificó las negociaciones con la aerolínea número 2, con sede en Calgary, como "constructivas".


Ella dijo que los reembolsos de boletos, la compensación ejecutiva y otros requisitos serían un factor; pero cualquier acuerdo se basaría en las necesidades individuales de la aerolínea en cuestión.


Las restricciones de viaje introducidas desde el comienzo de la pandemia han sido catastróficas para la industria de las aerolíneas.


El número de pasajeros de Air Canada disminuyó un 73 por ciento en 2020 luego de varios años de crecimiento récord para la aerolínea. Durante 2020, redujo el personal en más de 20.000 trabajadores, más de la mitad del total anterior al COVID-19 y luego recortó otros 1.700 empleados en enero.


La compañía recaudó $ 554 millones del Subsidio Salarial de Emergencia de Canadá en 2020 y dijo que continuaría accediendo al programa en 2021.


Cuando la aerolínea publicó sus resultados financieros de 2020 en febrero, el entonces director ejecutivo, Calin Rovinescu, describió el período como el "año más sombrío en la historia de la aviación comercial".


La compañía perdió $ 4.6 mil millones en 2020, en comparación con una ganancia de $ 1.5 mil millones del año anterior.


El apoyo del gobierno a Air Canada “ha pasado de ser algo agradable a casi una necesidad”, dijo el analista de RBC Walter Spracklin en una nota del 12 de febrero analizando los resultados financieros.


Añadió que sería necesario el apoyo del gobierno para que Air Canada proporcione reembolsos a los pasajeros porque la compañía se ha visto tan debilitada por las restricciones de viaje que ya no tiene los medios.


“Es importante destacar que, en nuestra opinión, se requiere asistencia del gobierno para reducir la carga en la que habrá incurrido la industria aeronáutica canadiense cuando termine la pandemia a fin de hacer que la industria aeronáutica en Canadá sea viable en el futuro”, dijo Spracklin.

A principios de abril, Air Canada canceló su adquisición planificada por 190 millones de dólares del operador turístico Transat AT, con sede en Montreal, citando la falta de voluntad de Europa para aprobar el acuerdo, lo que provocó una tarifa de cancelación de 12,5 millones de dólares.


Las organizaciones que apoyan los pedidos de apoyo de Air Canada incluyen sindicatos como Unifor y la Asociación Canadiense de Control de Tráfico Aéreo, así como el grupo industrial del Consejo Nacional de Aerolíneas de Canadá.



FOTOGRAFÍA: JANNOON028

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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