• Eliana González

Se duplicó la asistencia a parques en verano

A pesar de todos los impactos negativos que COVID-19 ha provocado en la ciudad de Toronto y sus habitantes, han surgido algunas tendencias interesantes como resultado de la pandemia, una de las cuales es una apreciación nueva, más profunda y más generalizada de los parques.



Desde espacios verdes urbanos como Dufferin Grove hasta pequeños parques tranquilos escondidos entre edificios de condominios, Toronto no tiene escasez de lugares encantadores para picnic. Y con pocas otras opciones para ver a nuestros amigos, además de reunirse afuera, como nunca las personas aprovecharon la extensa red de parques de Toronto este verano.


Según un nuevo informe de la Fundación Toronto, el uso de los parques de la ciudad alcanzó un máximo histórico durante los meses más cálidos de 2020, más del doble que en el mismo período de 2019.


"Según los datos proporcionados por Google Mobility para la 'Región de Toronto', el uso del parque en Toronto aumentó en un 94% en junio, un 100% en julio y un 97% en agosto, en comparación con la línea de base", se lee en el Toronto Fallout 2020; informe publicado el jueves. "Este nivel de uso sostenido del parque no tiene precedentes. Sin embargo, a medida que el clima se enfrió, el uso del parque comenzó a disminuir, con un aumento promedio del 71 por ciento en septiembre y solo un aumento del 27 por ciento en los primeros nueve días de octubre".

Los datos aún no están disponibles para noviembre, pero es casi seguro que el uso comenzó a aumentar nuevamente durante esta ola de calor inusualmente larga y sin precedentes.


Si bien es bueno pensar en más personas saliendo para disfrutar del aire fresco a la luz de COVID, el Informe Fallout de Toronto no es todo color de rosa.



Lejos de eso, de hecho, está claro que los impactos negativos y dispares en la vida y los medios de vida de los residentes de Toronto superan con creces los aspectos positivos.


Incluso los aspectos positivos del informe han arrojado sombras preocupantes: Sí, el uso del parque ha aumentado, pero la infraestructura y las comodidades para usar en estos espacios no son las mismas en todas partes.


"Los parques en vecindarios desatendidos a menudo no se ajustan a las necesidades de las personas que viven alrededor de ellos", dijo Minaz Asani-Kanji, gerente de alcance para Park People, en el informe de la Fundación Toronto. "Son extensiones planas de césped que carecen de infraestructura, pocos bancos para sentarse, sin refugio ni sombra, sin luces después del anochecer, caminos inestables para caminar, sin parrillas y patios de recreo viejos y oxidados que necesitan ser reemplazados".

La pandemia puede estar impulsando a más personas a hacer uso y disfrutar de esta llamada "ciudad de los parques" en todo su esplendor verde, pero también está trabajando para resaltar las brechas en el acceso a la infraestructura recreativa en los vecindarios de bajos ingresos.


Con el invierno en camino, es importante considerar la necesidad de espacios públicos al aire libre, especialmente a la luz de la pandemia en curso.


Alrededor del 84 por ciento de los encuestados en una encuesta reciente de Park People dijo que los parques se habían convertido en "una parte más importante de su salud mental", mientras que el 72 por ciento dijo lo mismo para su salud física.


"Dado el importante papel que los parques han desempeñado en la salud mental, esto indica algunos desafíos en este ámbito en el próximo invierno", se lee en el informe de la Fundación Toronto. "Especialmente dada la presión sin precedentes sobre los proveedores de salud mental en la ciudad".


ARTÍCULO POR: LAUREN O'NEIL

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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