• Eliana González

Termina proyecto de vivienda COVID-19

COVID-19 ha causado estragos en algunas de las comunidades más vulnerables de Toronto, pero para dos residentes de un nuevo proyecto de vivienda en el área del centro de la ciudad, la pandemia ha sido una bendición inesperada.



Hace solo unos meses, Jason Greig y Rob Dods dormían en tiendas de campaña. Ahora, los dos hombres se encuentran entre 149 residentes sin hogar que vivían en un par de edificios de apartamentos arrendados por la ciudad en el punto álgido de la pandemia.


El acuerdo fue alcanzado entre la Administración de Vivienda, Apoyo y Vivienda de Toronto y el desarrollador de edificios, el Times Group Corporation, no mucho después de que una serie de brotes en el sistema de refugios provocaron una ola de campamentos al aire libre en todo el centro de la ciudad.


Los residentes se mudaron a fines de abril y desde entonces han disfrutado de las comodidades que les privaron mientras estaban en la calle: una ducha de agua caliente, una cocina propia, aire acondicionado y privacidad.


Pero nunca se suponía que el acuerdo fuera permanente, y a fines de este mes, los 149 residentes tendrán que mudarse ya que los edificios están preparados para la demolición. Tanto Greig como Dods dijeron que estaban agradecidos por el programa, y ​​les gustaría ver que la ciudad busque opciones similares en el futuro.


“COVID mejoró mi vida. Realmente lo hizo ”, dijo Greig en una entrevista reciente afuera de Sanctuary, un centro de alcance cristiano en el centro. “¿Qué estaba haciendo antes de COVID? Estaba durmiendo en una tienda de campaña, yendo de este barrio a ese lugar. Nunca me siento lo suficientemente seguro como para salir de mi tienda o hacer algo, porque si dejo algo en cualquier lugar, me lo roban ”.

El director de la Administración de Vivienda, Apoyo y Vivienda de Toronto, Gord Tanner, dijo que la ciudad está trabajando para asegurarse de que todos los residentes tengan la oportunidad de obtener una vivienda permanente. Dijo que se organizará otro conjunto de viviendas temporales para los residentes de los apartamentos del centro de la ciudad que no puedan asegurar un lugar propio antes de septiembre.


"Para tantas personas como podamos, estamos tratando de trasladarlos a una vivienda permanente, pero para aquellos que no pueden, los mantendremos alojados por otros medios", dijo Tanner. "Dado que este es otro cambio para las personas, muchas de las cuales han estado viviendo afuera, queremos asegurarnos de que tengan la información correcta y se sientan tranquilas".

Dods dijo que el nuevo programa de vivienda ha tenido un efecto enormemente positivo en su salud mental, citando la profunda diferencia hecha por cosas como tener una ducha caliente, cocinar sus propias comidas y cerrar la puerta por la noche.


Si bien confía en que podrá encontrar un lugar antes de septiembre, Dods dijo que la principal dificultad para que las personas sin hogar encuentren vivienda a menudo tiene más que ver con los prejuicios de los propietarios que con la posibilidad de pagar el alquiler.

Aún así, tiene la esperanza de que la ciudad abordará el problema de las personas sin hogar con más compasión en un mundo post-COVID: en su opinión, tanto los políticos como los residentes están comenzando a despertarse ante la brutal realidad de quienes viven en la calle.


ARTÍCULO POR: JAKE KIVANC

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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