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Terremoto en Alberta no fue causado por la naturaleza


Terremoto en Alberta

El terremoto más grande registrado en la historia de Alberta no fue un evento natural, sino que probablemente fue causado por la eliminación de aguas residuales de arenas petrolíferas, concluyó una nueva investigación.


“Este evento fue causado por la eliminación de aguas residuales”, dijo Ryan Schultz, un sismólogo canadiense que ayudó a realizar la investigación mientras estaba en la Universidad de Stanford en California.


En noviembre, partes de Alberta cerca de la ciudad noroccidental de Peace River fueron sacudidas por una serie de terremotos que culminaron en uno que alcanzó una magnitud de 5,6.


Los residentes informaron haber sido derribados. La tierra fue empujada hacia arriba más de tres centímetros, lo suficiente como para registrarse en los satélites.


Los pozos profundos que inyectan aguas residuales a kilómetros de profundidad, pueden inducir terremotos. Uno de esos pozos, ubicado cerca del lugar del epicentro del terremoto, ha sido utilizado para eliminar el agua, inyectado más de un millón de metros cúbicos de aguas residuales a unos dos kilómetros de profundidad.



Después de que ocurriera el terremoto récord, el Servicio Geológico de Alberta, lo atribuyó a causas naturales. Se pensó que el centro del terremoto, que entonces se estimaba a seis kilómetros bajo tierra, era demasiado profundo y estaba demasiado lejos de la actividad de la zona petrolífera como para haber sido generado por la industria.


No es así, dijo Schultz.


Una mirada más cercana y más completa a los datos llevó el centro del terremoto a unos cuatro kilómetros debajo de la superficie. Esa cifra ahora se refleja en el catálogo del regulador de terremotos de Alberta.


De manera similar, una mirada a la investigación previa sobre la llamada "sismicidad inducida" reveló largos tiempos de retraso entre la inyección de agua en pozos profundos y los terremotos.


Otro sitio de eliminación de aguas en Alberta comenzó a temblar tres años después de que comenzara el bombeo, dijo Schultz.


Además, la historia muestra que la eliminación de aguas profundas puede causar terremotos hasta a 20 kilómetros de distancia. Los terremotos de noviembre en Alberta no estuvieron tan lejos.

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