• Eliana González

Trabajador migrante que fue despedido por hablar del COVID-19, ahora esta varado en México

Después de contraer COVID-19 en un brote masivo que mató a su compañero de litera y perder su trabajo por plantear problemas de seguridad, Gabriel Flores Flores pensó que había encontrado un respiro. Había ganado un fallo de represalia contra su antiguo empleador en la junta laboral de Ontario y recibió un permiso de trabajo abierto para los trabajadores migrantes que sufren abusos.


Gabriel Flores Flores regresó a casa en diciembre después de ocho meses de separación de su familia en México. El año pasado, trabajó en una granja del condado de Norfolk, Scotlynn Growers, donde 200 trabajadores, incluido Flores, dieron positivo a COVID-19.

Ahora, después de haber ahorrado durante tres meses para visitar a su esposa e hijos durante la Navidad, está varado en México. Esto lo pone en riesgo de perder su nuevo trabajo en Canadá, mientras él y otros trabajadores migrantes de bajos salarios, luchan por sortear las nuevas restricciones de viajes internacionales.


“Es una situación de caos total”, dijo Karen Cocq de Migrant Workers Alliance for Change.

Para Cocq, el nuevo dilema resalta fallas en el programa de trabajadores migrantes en sí: mientras que los permisos de trabajo abiertos actuaron como una válvula de escape, Flores ahora está nuevamente en el limbo.


“El permiso de trabajo abierto no cambia el estatus migratorio temporal de los trabajadores”, dijo. "No es renovable y no les da a los trabajadores ningún acceso a la residencia permanente".

Flores regresó a casa en diciembre después de ocho meses de separación de su familia en México. El año pasado, trabajó en una granja del condado de Norfolk, Scotlynn Growers, donde 200 trabajadores, incluido Flores, dieron positivo por COVID-19. Su compañero de litera, Juan López Chaparro, murió a causa del virus.


Después de señalar preocupaciones de seguridad, Flores fue despedido y le dijeron que lo enviarían de regreso a México. Dejó la granja con la ayuda de un miembro de la comunidad local y presentó con éxito un reclamo de represalia contra su antiguo empleador. También solicitó con éxito un permiso de trabajo abierto de un año disponible para trabajadores migrantes que han documentado abusos.


Flores regresó a casa en diciembre para ayudar a su esposa a cuidar a sus dos hijos y a su madre, que esta en condición de discapacidad, hasta que su nuevo trabajo en Canadá se reanudó el 1 de marzo.


Después, su vuelo de regreso a Toronto fue cancelado luego de que AeroMexico suspendiera los viajes a Canadá. Las aerolíneas canadienses también han detenido temporalmente los vuelos a México y el Caribe.


“(Mis empleadores) han dicho que no pueden ofrecer ninguna garantía de que puedan conseguirme un trabajo”, dijo Flores.

Los trabajadores migrantes que llegan a Canadá a través del Programa de Trabajadores Agrícolas Estacionales (SAWP) ahora están siendo colocados en vuelos chárter, dijo Cocq.


Pero Flores perdió su lugar en el programa luego de ser despedido por Scotlynn. La única opción que ha encontrado para regresar a Canadá es un vuelo de 36 horas a través de Bogotá, Colombia, que cuesta más de $ 2.000.


Flores dice que entiende que su permiso de trabajo abierto de un año significa asumir ciertos costos: si todavía fuera un trabajador del SAWP, su alojamiento en Canadá estaría cubierto por su empleador, al igual que la mitad de sus gastos de viaje.


Pero Flores también cree que si no hubiera sido por fallas en el programa en sí, la cadena de eventos del año pasado quizás nunca hubiera ocurrido.


Flores, quien vive en una zona rural en las afueras de la Ciudad de México, dijo que hacerse una prueba de COVID le costará unos 200 dólares.


Incluso si encuentra un vuelo y no pierde su trabajo, a Flores le preocupa tener que pagar una cuarentena en un hotel, otro gasto que no puede pagar.


“Mi familia depende de mí y depende de los ingresos que obtengo en Canadá”, dijo. “El gobierno dijo el año pasado que iban a hacer algo por los trabajadores migrantes. Y no parece que lo hayan hecho".


ARTÍCULO POR: SARA MOJTEHEDZADEH

FOTOGRAFÍA: RICK MADONIK

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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