• Eliana González

Transmisión COVID-19 al aire libre en invierno

¿Qué sabemos sobre cómo se propaga el virus al aire libre en invierno?


Cuando exhalas, estás humedeciendo el aire a tu alrededor, liberando el aliento a la temperatura corporal, dice el profesor de la UBC Michael Brauer. Su aliento está saturado de agua y, si es portador del coronavirus, está exhalando partículas microscópicas de virus cubiertas con una capa de agua.

Michael Brauer, profesor de la Escuela de Población y Salud Pública de la Universidad de Columbia Británica, dijo que es una pregunta dinámica y difícil de responder, una que debería tener en cuenta la temperatura, la humedad, la dirección del viento y más.


Brauer explicó que cuando exhalas estás humedeciendo el aire a tu alrededor, liberando el aliento a la temperatura corporal, 37º C.


El aliento está saturado de agua y si es portador del coronavirus, ya sea que tenga síntomas o no, la persona exhala partículas microscópicas de virus cubiertas con una capa de agua.


Lo que hace que las mascarillas sean una herramienta eficaz contra la transmisión es que, en primer lugar, bloquean la entrada de estas gotas al aire, aunque son menos eficaces para protegerte de las gotas de otra persona.


¿La humedad marca la diferencia?


Una vez que las gotitas salen de su cuerpo, su tamaño cambia según las condiciones del aire que lo rodea, dice Brauer. La humedad combinada con la temperatura afecta la forma en que reaccionan las gotas, y las gotas se vuelven más pequeñas cuanto menos húmedas son las condiciones.


Es más probable que una gota más pequeña cuelgue en el aire durante más tiempo, mientras que una más grande se hundirá hasta el suelo, lo que hará que sea menos probable que llegue a otra persona.


Brauer dice que es posible que las diferentes condiciones invernales en algunas partes de Canadá puedan afectar la forma en que el virus se propaga al aire libre, con condiciones más frías y más secas en el este que hacen que las gotas se vuelvan más pequeñas y permanezcan en el aire por más tiempo.


¿Qué pasa con la ventilación y el movimiento?

Peter Juni, director científico de la mesa de asesoramiento científico de COVID-19 de Ontario, dice que cuando se trata de transmisión exterior, la ventilación es el factor más importante.


"Si el aire es menos húmedo, estas partículas permanecen más tiempo en el aire y esto es un problema en el interior porque no hay buena ventilación", dijo. "Sin embargo, fuera de lo que sucede es cualquier posible partícula viral que se disuelva en aerosoles, literalmente se la lleva".

¿Son seguras las actividades al aire libre?


Tanto Juni como Brauer dicen que nadie debe desanimarse de hacer ejercicio al aire libre; la mayoría de las actividades al aire libre son seguras y, por lo general, son los eventos que conducen al ejercicio los que tienen más probabilidades de permitir la transmisión.


Según Juni, mientras las personas mantengan una separación de dos metros, no deberían preocuparse demasiado. Si las personas tienen la intención de hablar durante más tiempo, recomienda que aumenten esa distancia o usen mascarillas.



ARTÍCULO POR: MICHELLE GHOUSSOUB Y EVA UGUEN-CSENGE

FOTOGRAFÍA: MAGGIE MACPHERSON

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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