• Eliana González

Futuro del transporte público en peligro

A medida que la pandemia de COVID-19 pone freno a los viajes diarios de TTC o GO Transit, los mínimos sin precedentes en el número de pasajeros podrían poner en peligro el futuro del transporte público.


Un viajero muestra un tren del TTC casi vacío durante la hora pico el viernes por la mañana.

"Es alarmante para Metrolinx, es alarmante para el TTC", dijo el profesor de la Universidad de Ryerson, Murtaza Haider, experto en bienes raíces y transporte.

Desde que el virus regresó en marzo, el número de pasajeros en GO Transit se redujo en un 80 por ciento. Al comienzo de la primera ola, el TTC reportaba un déficit mensual de $ 92 millones, pero sus pérdidas han mejorado desde entonces a alrededor de $ 70 millones por mes.


"Estábamos abogando por la Línea de Ayuda del Centro para aliviar la congestión en Yonge y Bloor, pero esa congestión ya no existe", dijo Haider. Agregó que será difícil para las personas olvidar la facilidad y conveniencia de trabajar desde casa.


“¿Regresará el número de pasajeros usuales en unos años porque somos una ciudad en crecimiento? La pregunta es ¿será el próximo año? La respuesta es no. ¿Será dentro de uno o dos años? La respuesta es no.

Metrolinx está encabezando $ 16 mil millones en proyectos que expandirán y conectarán el tránsito en toda la provincia.


El rediseño de la estación Cooksville GO, por ejemplo, se completó a principios del verano. El centro de tránsito de $ 128 millones en la línea Milton conectará a los viajeros con el futuro LRT a lo largo de Hurontario Street en Mississauga. En este momento, la mayoría de los autobuses están dando servicio a la terminal de última generación que en su mayoría está vacía.


“De cara al futuro, realmente necesitamos racionalizar nuestra inversión en infraestructura. Una vez que se pavimenta, una vez que se vuelve a construir, si no hay demanda, se convierte en un elefante blanco”, advierte Haider.

El director ejecutivo de Metrolinx, Phil Verster, dijo que proyectos como Eglinton Crosstown West, la extensión del metro de Scarborough y la línea Ontario continuarán en este momento.


“Todas nuestras inversiones, especialmente la expansión de GO, están planificadas en un plazo de 60 años a partir de ahora. Esta es una provincia que seguirá experimentando un crecimiento sustancial”, dijo Verster. "Es un fenómeno muy interesante".

Tanto el TTC como Metrolinx están examinando los patrones de los viajeros para tratar de comprender lo que les espera. Es muy probable que esta pandemia ponga fin a la hora punta tal como la conocemos.


“La gente se desplaza a diferentes horas del día y viaja todo el día. Con más gente trabajando desde casa, nuestro número de pasajeros es plano durante todo el día; es un fenómeno muy interesante ”, dijo el portavoz de TTC, Stuart Green.

El TTC recibirá $ 404 millones en dinero de rescate intergubernamental, fondos que mantendrán las cosas funcionando por ahora.


Tanto el TTC como Metrolinx están adoptando un enfoque de esperar y ver, pero Haider dijo que más allá de la vacuna entraremos en una nueva normalidad.


“Es un mundo nuevo y feliz. Aquellos que esperan volver a los viejos tiempos se sorprenderán de que esto se arraigue ”, dijo.


ARTÍCULO POR: SHAUNA HUNT

FOTOGRAFÍA: TWITTER / @PETERDWHITMORE

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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