UNICEF: Un millón de niños podrían morir por causas evitables ya que COVID-19 abruma los hospitales



El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) advirtió el miércoles que alrededor de 6,000 niños pequeños podrían morir cada día por causas prevenibles durante los próximos seis meses de la pandemia de coronavirus. Las muertes ocurrirían en gran medida en países de bajos y medianos ingresos con sistemas de salud que ya son débiles y pueden verse abrumados por la respuesta pandémica. "En el peor de los casos, el número global de niños que mueren antes de cumplir cinco años podría aumentar por primera vez en décadas", dijo la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore, en un comunicado. "No debemos permitir que las madres y los niños se conviertan en daños colaterales en la lucha contra el virus. Y no debemos permitir que se pierdan décadas de progreso en la reducción de las muertes prevenibles de niños y madres". La advertencia se basa en un análisis de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, que se publicó en la revista Lancet Global Health. El estudio, financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates y Global Affairs Canada, examinó tres modelos de lo que podría sucederles a los niños y las madres en 118 países si el acceso a la atención médica y los suministros de alimentos se reducen debido a la pandemia. En el peor de los casos, el estudio proyectó más de 1.15 millones de muertes infantiles adicionales durante seis meses, así como 56,700 muertes maternas adicionales. Incluso bajo el mejor escenario, los investigadores predijeron 253,500 muertes infantiles adicionales y 12,200 muertes maternas. Muchas de las muertes infantiles resultarían de la falta de nutrición suficiente y de un acceso reducido a antibióticos y soluciones de rehidratación oral para enfermedades comunes de la infancia. Una reducción en la atención médica disponible durante el parto y entornos de parto limpios representaría la mayoría de las muertes maternas. Los investigadores también anticiparon daños por problemas de suministro de alimentos e interrupciones en la atención médica de rutina, causados ​​por el colapso de los sistemas de salud o por "elecciones intencionales tomadas en respuesta a la pandemia". "Nuestros resultados muestran que los efectos indirectos de la pandemia no son meramente económicos", dice el estudio. "Si se interrumpe la prestación de atención médica, muchas mujeres y niños morirán".

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