• Eliana González

Vacuna de BioNTech funcionaría en nueva cepa

La compañía farmacéutica alemana BioNTech confía en que su vacuna contra el coronavirus funciona contra la nueva variante del Reino Unido, pero se necesitan más estudios para estar completamente seguros, dijo el martes su director ejecutivo.


En esta foto de archivo del 8 de diciembre de 2020, una enfermera sostiene un frasco de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 en el Guy's Hospital de Londres.

La variante, detectada principalmente en Londres y el sureste de Inglaterra en las últimas semanas, ha despertado preocupación en todo el mundo debido a las señales de que podría propagarse con mayor facilidad. Si bien no hay indicios de que cause una enfermedad más grave, como resultado numerosos países de Europa y más allá han restringido los viajes desde el Reino Unido.


Sahin dijo que las proteínas de la variante del Reino Unido son 99 por ciento iguales que las de las cepas predominantes y, por lo tanto, BioNTech tiene "confianza científica" en que su vacuna será eficaz.


Si la vacuna necesita ajustarse para la nueva variante, la compañía podría hacerlo en aproximadamente 6 semanas, dijo Sahin, aunque es posible que los reguladores deban aprobar los cambios antes de que se puedan usar las inyecciones.


Tener que ajustar la vacuna sería un duro golpe para el lanzamiento de campañas de inmunización y frenar la pandemia que hasta ahora ha matado a más de 1,7 millones de personas en todo el mundo.


La vacuna de BioNTech, que se desarrolló junto con la compañía farmacéutica estadounidense Pfizer, ha sido autorizada para su uso en más de 45 países, incluidos Gran Bretaña, Estados Unidos y la UE. Cientos de miles de personas ya han recibido las inyecciones.


Las empresas enviaron datos a los reguladores que muestran que la vacuna, que se conoce con el nombre de marca COMIRNATY en Europa, tiene una eficacia del 95% en la prevención de la infección por COVID-19.


“Todos los países de la UE que han solicitado dosis las recibirán en los próximos cinco días, el suministro inicial, y se realizará un seguimiento la próxima semana con más suministros”, dijo Sean Marett, director comercial de BioNTech.


Varios países de la UE han dicho que planean comenzar a vacunar el domingo. El ministro de salud de Alemania, Jens Spahn, dijo que espera que el país reciba más de 1,3 millones de dosis para fines de este año.


Alemania se encuentra entre los países europeos que han prohibido los vuelos desde el Reino Unido debido a la nueva variante allí.


Pero Lothar Wieler, director del centro nacional de control de enfermedades de Alemania, dijo que es muy probable que la variante del Reino Unido ya esté circulando en Alemania.


Wieler, quien dirige el Instituto Robert Koch, dijo que era común que el material genético de los virus cambiara, y eso puede afectar su capacidad de transmisión.


Un destacado virólogo alemán que inicialmente se mostró escéptico acerca de los informes de que la cepa era mucho más contagiosa expresó su preocupación después de ver más datos. Christian Drosten, profesor de virología en el hospital Charite de Berlín, tuiteó que "desafortunadamente no se ve bien".


Pero Drosten agregó: “Lo positivo es que los casos con la mutación hasta ahora solo aumentaron en áreas donde la incidencia general era alta o en aumento. Por tanto, la reducción del contacto también actúa contra la propagación de la mutación".



ARTÍCULO POR: FRANK JORDANS

FOTOGRAFÍA POR: FRANK AUGSTEIN

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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